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7 conseils pour les éducateurs qui retournent à l’école pendant la COVID-19

Alors que les restrictions liées à la COVID-19 commencent à s’assouplir, les élèves et les éducateurs se préparent à un retour à l’école. Le personnel scolaire devra soutenir les élèves dans la transition du retour en classe, tout en gérant leur propre transition et leur anxiété.

Cet article fournit des conseils au personnel scolaire sur la manière de soutenir cette transition, en particulier chez les élèves anxieux.

1. Validez, écoutez et soutenez les élèves

Les événements récents auront probablement eu des répercussions importantes sur les élèves et ces derniers pourraient ressentir une foule d’émotions à l’égard de leur retour, notamment de l’anxiété, de la déception et de la colère.

En tant qu’éducateurs, il sera important d’écouter les préoccupations des élèves et, même si les émotions sont extrêmes, d’exprimer de la compréhension et de l’empathie. Le fait de faire savoir aux familles que vous comprenez et appréciez leur point de vue aidera à entamer un dialogue pour la résolution des problèmes.

2. Soyez honnête et encourageant, plutôt que rassurant

Les élèves anxieux auront probablement besoin d’une première assurance de la part d’adultes de confiance pour savoir si le retour à l’école est possible. Cependant, des déclarations de rassurance générales (p. ex., tout ira bien ; il n’y a pas lieu de s’inquiéter) peuvent être invalidantes et peuvent créer un doute et une incertitude qui peuvent susciter un besoin de réconfort supplémentaire (p. ex., l’enfant demande constamment si tout va bien).

Il est préférable d’être ouvert, honnête et encourageant avec les élèves. Il peut s’agir de reconnaître les risques tout en soulignant comment les précautions réduisent ces risques et comment les élèves peuvent se sentir bien à l’idée de revenir à l’école, compte tenu de toute la réflexion et de la planification qui ont été faites pour protéger les élèves.

Si les élèves continuent à chercher à se rassurer, le personnel peut encourager la tolérance à l’égard de l’incertitude et apprendre aux élèves à utiliser des techniques de pensée réaliste ou à apprendre à résoudre les problèmes et à trouver des solutions à leurs propres préoccupations lorsque cela est possible – « Que pouvez-vous faire ici pour vous calmer ? » ou « Quelles sont les choix qui s’offrent à nous au lieu de simplement éviter ? »

Identifiez le problème, identifiez les solutions possibles, choisissez une solution et essayez-la ! Ne laissez pas l’anxiété l’emporter.

3. Encouragez une approche progressive, et non l’évitement

Aucune planification n’empêchera les élèves d’être anxieux. Il sera donc essentiel d’encourager la tolérance à la peur et à l’anxiété, plutôt que l’évitement. La peur encourage naturellement le désir de fuir, mais cet évitement maintient l’anxiété à long terme. En revanche, faire face à des situations effrayantes favorise la résilience et réduit l’anxiété à long terme en aidant les jeunes à se rendre compte qu’ils sont capables d’y faire face.

Tout en comprenant et en validant l’anxiété, le personnel scolaire doit encourager et soutenir les familles dans leurs tentatives de faire face aux craintes liées au retour à l’école. Si une anxiété importante empêche un retour direct à l’école, il peut être nécessaire d’établir un plan de retour progressif à l’école. Par exemple, un élève anxieux peut s’entraîner à visiter l’école le week-end avant de progresser à une présence partielle (p. ex., des heures, des jours ou des classes spécifiques) puis à une présence complète.

Pour en savoir plus sur la manière de faire face aux craintes de manière progressive :

4. Félicitez et récompensez les élèves pour leur courage

Alors que les élèves retournent à l’école, félicitez-les d’avoir fait preuve de courage face à la peur et faites-leur savoir qu’être courageux les aidera (ainsi que vous et vos collègues) à traverser cette épreuve ensemble.

Lorsque vous voyez un élève ou un membre du personnel faire quelque chose que vous savez être difficile pour lui ou provoquer de l’anxiété, faites-lui savoir que vous l’avez remarqué et que vous êtes fier de lui parce qu’il a affronté ses craintes avec courage.

5. Donnez l’exemple aux élèves de bons comportements d’adaptation – calme, honnête et attentionné

Les élèves se tourneront vers le personnel pour qu’il soit un modèle positif dans le cadre de ce processus. La manière dont vous gérez vos peurs, votre propre stress et votre comportement tout au long de la journée aura un impact sur la manière dont les enfants évaluent leur propre situation et réagissent.

Le fait de faire connaître aux élèves vos expériences en matière d’anxiété et d’incertitude, ainsi que vos stratégies d’adaptation, peut les aider à se sentir moins seuls et leur fournir un guide sur la manière de gérer la situation eux-mêmes.

Dans la plupart des cas, il convient d’être ouvert et honnête avec les élèves d’une manière adaptée à leur développement s’ils posent des questions difficiles sur l’avenir. Cela peut signifier :

  • Les aider à comprendre que la fermeture future d’écoles peut être une possibilité
  • Reconnaissant que leurs amis (ou enseignants) pourraient tomber malades avec la COVID-19
  • Être franc à propos des autres situations stressantes qui pourraient se produire au cours de la prochaine année scolaire que nous n’avons pas encore prévues.

Nous pouvons faire savoir aux élèves que ces situations peuvent être bouleversantes à envisager, mais que nous pouvons essayer de prendre les choses un jour à la fois et de profiter de la journée en cours plutôt que de nous inquiéter de ce que l’avenir nous réserve – surtout lorsque cet avenir peut être quelque peu incertain.

Ce sont des discussions difficiles pour tous, mais en aidant les élèves à développer une capacité à se sentir « à l’aise d’être mal à l’aise » peut les aider à faire face à des problèmes futurs comme celui-ci.

6. Prenez soin de vous et connaissez vos limites

Notre capacité à soutenir les autres est limitée par notre propre bien-être physique et mental. N’oubliez pas qu’il est difficile d’être un enseignant ou un professionnel scolaire et que vous pouvez avoir du mal à vous maintenir en bonne santé à travers de tout cela.

Veillez à vous montrer compatissant envers vous-même et envers les autres. Vous aurez peut-être besoin d’une ou deux pauses supplémentaires dans votre journée pour vous ressaisir, compte tenu de tous ces changements. En se préparant à soutenir les élèves, le personnel scolaire doit s’assurer qu’il prend le temps de prendre soin de lui en :

  • Maintenant un mode de vie sain (sommeil, exercice, nutrition)
  • S’engageant dans l’auto-soin
  • Communiquant avec les réseaux de soutien professionnel et personnel

Si des difficultés pour faire face à ces changements et à ces exigences ont été rencontrés et ont entraîné des problèmes de santé mentale importants pour vous-même, un collègue ou un élève, il est peut-être temps d’obtenir une aide professionnelle plutôt que d’essayer de tout gérer par vous-même.

7. Fournissez des informations claires aux familles le plus tôt possible

L’anxiété se nourrit de l’incertitude et la pandémie de la COVID-19 en est remplie. Bien qu’il faille tolérer l’incertitude dans une certaine mesure, la communication fréquente et claire avec les familles concernant ce qui est prévu pour le retour à l’école peut faciliter la transition. Les informations importantes pour les familles peuvent inclure :

  • Les changements effectués dans les écoles
  • Les attentes spécifiques pour les familles
  • Les projets à venir
  • Les plans à long terme

Même si les plans changent, une communication régulière avec les familles les aidera à planifier et à faire face à la transition.


 

Merci aux membres du comité scientifique Lynn Miller, Robert Selles et Daniel Chorney, ainsi qu’à Melanie Badali, directrice du conseil d’administration, d’avoir créé cette ressource.

Pour en savoir plus sur la COVID-19, consultez la page de ressources en lien avec la COVID-19 d’Anxiété Canada et les Ressources pour les éducateurs.