Séance de thérapie

Le Dr Aaron Beck est décédé en novembre 2021. Le Dr Kyle Burns explique l'impact du travail du Dr Beck.

Le 1er novembre 2021, le Dr. Aaron Beck est décédé.

Il avait 100 ans. Il était psychiatre et l'une des figures fondatrices les plus importantes de la thérapie cognitivo-comportementale (TCC).

Il était un thérapeute, un psychanalyste qui travaillait avec des personnes dont l'anxiété et la dépression l'amenaient à demander de l'aide. Contrairement à la théorie psychanalytique dominante, il en est venu à croire que ce ne sont pas les rêves ou les lapsus de ses patients qui révèlent la source de leurs problèmes. Ce sont plutôt les pensées quotidiennes qui ont un effet profond sur la façon dont les gens se sentent et se comportent. Il pensait que les pensées autocritiques, les pensées déformées sur les autres et les pensées négatives sur l'avenir conduisaient à un retrait dépressif du monde et des autres. Comme beaucoup d'idées révolutionnaires, l'intuition de Beck peut sembler évidente rétrospectivement. 

Plus important encore, Beck pensait également que ces schémas de pensée pouvaient être identifiés et modifiés. Son contemporain, Albert Ellis, avait des idées similaires, et tous deux pensaient que les gens pouvaient apprendre à penser différemment. On peut apprendre à une personne à voir le monde et à se voir elle-même à travers une lentille différente. Pour être clair, il ne s'agit pas du pouvoir de la pensée positive. Ils ne préconisaient pas que les gens se débarrassent de leurs pensées négatives et pensent simplement à des pensées positives à leur place. Il s'agissait plutôt d'une question d'attention. Une personne doit apprendre à prêter attention à ses pensées négatives, puis apprendre à les remettre en question et à les contester.  

Lorsque l'on considère le monde de la psychothérapie dans lequel Beck a évolué, sa contribution est encore plus remarquable. Beck était lui-même psychanalyste, ce qui était le traitement prééminent des problèmes psychologiques à l'époque. Les psychanalystes pensaient que la source des problèmes psychologiques était cachée et masquée par un système de défense sophistiqué qui résistait aux tentatives de correction ou même de compréhension du problème. Par conséquent, ils s'intéressaient peu aux pensées automatiques et superficielles qui retenaient l'attention de Beck. Puis il y a eu les comportementalistes dont les idées ont fini par être combinées avec celles de Beck. La position des béhavioristes était que l'esprit et son contenu (y compris les pensées) ne pouvaient pas être mesurés objectivement et étaient essentiellement inaccessibles à l'étude scientifique.

Pour Beck, ce n'était ni l'un ni l'autre. En fait, les problèmes qui conduisaient à la dépression étaient entièrement accessibles au thérapeute et, d'ailleurs, au patient également. Cela a transformé le rôle du thérapeute d'une certaine manière. Cela signifie que le thérapeute n'est pas en possession d'un savoir ou d'une connaissance obscure, mais qu'il est plutôt un consultant et un enseignant. Idéalement, un thérapeute TCC se mettrait lui-même au chômage lorsque ses clients auraient acquis les connaissances et les compétences nécessaires pour combattre leur propre dépression et leur anxiété. Les gens pourraient apprendre à devenir leur propre thérapeute. 

Il est donc possible que la thérapie soit beaucoup plus courte que les années que peut prendre la psychanalyse. Elle est également devenue une thérapie qui pouvait être structurée et étudiée. Lorsque la thérapie cognitive de Beck a été combinée à des traitements comportementaux, la nouvelle thérapie cognitivo-comportementale a fini par dominer la recherche thérapeutique et la pratique clinique.

Je n'ai jamais eu le plaisir de voir le Dr Beck travailler, mais ce qui ressort de ses écrits et de ses vidéos, c'est son intérêt pour ses patients et leur expérience. Il semblait avoir une véritable curiosité et le désir de comprendre ce qui se passait pour ses patients. C'est quelque chose qui semble être nécessaire dans tout type de thérapie et qui, d'ailleurs, pourrait être quelque chose que nous pourrions utiliser davantage dans nos autres activités humaines.  

- Dr Kyle Burns, psychiatre, codirecteur de VanPsych et directeur du conseil d'administration d'Anxiety Canada.