Un bambin anxieux dans les escaliers

Les enfants peuvent avoir des difficultés à aller à l'école en raison de divers facteurs, allant du blues de l'après-vacances à l'anxiété des examens, en passant par les taquineries ou les conflits entre pairs et les pressions scolaires. Lorsque ces difficultés sont passagères, se traduisant par des plaintes mineures ou un rare jour de congé de l'école, la plupart des familles peuvent s'en sortir sans intervention. Cependant, certains jeunes ont du mal à fréquenter l'école de façon plus régulière. Ces jeunes refusent généralement, ou tentent de refuser, l'école pour quatre raisons distinctes :

  1. Pour fuir des situations scolaires qui causent de la détresse (par exemple, monter à bord du bus scolaire, d'un enseignant, d'une classe ou d'une zone particulière de l'école).
  2. Pour échapper à des situations sociales ou de performance désagréables (par exemple, jouer ou travailler avec des pairs, parler ou lire devant la classe, ou assister à des assemblées).
  3. Pour obtenir l'attention des autres (par exemple, pour passer du temps avec un parent)
  4. Poursuivre des activités amusantes en dehors de l'école (par exemple, passer du temps avec des amis, aller au centre commercial, ou rester seul à la maison à dormir, regarder la télévision, etc.)

Certaines familles peuvent facilement identifier une raison unique pour laquelle leur enfant éprouve des difficultés ; cependant, pour d'autres, la présentation du refus de l'école par leur enfant peut être vague, diverse ou même confuse. Par exemple, certains enfants sont incapables d'identifier une peur ou une préoccupation spécifique, tandis que d'autres enfants fournissent des raisons diffuses ou absurdes. D'autres encore semblent appartenir à plusieurs ou à toutes les catégories ci-dessus. Quelle que soit la ou les raisons, le refus de l'école peut perturber ou limiter considérablement la vie d'un enfant ou d'un adolescent. Les jeunes qui refusent l'école peuvent prendre du retard ou ne pas atteindre les objectifs scolaires, avoir des difficultés à développer et à entretenir des amitiés, s'isoler de leurs pairs et manquer des occasions d'apprendre de nouvelles choses et de participer à des activités amusantes. Certains jeunes peuvent également adopter des comportements à haut risque, comme la consommation de drogues ou d'alcool, pour gérer l'ennui qui résulte d'une période prolongée et non structurée hors de l'école.

*Note : Il est important de s'assurer que votre enfant ne refuse pas l'école en raison d'un problème médical qui pourrait entraîner des douleurs, ou en raison d'intimidation ou d'une autre cause légitime. Si vous avez des raisons de soupçonner ces possibilités, rencontrez votre médecin de famille ou l'école pour obtenir des informations supplémentaires.

FACTS

  • Plus d'¼ des jeunes s'engageront dans un certain degré de refus scolaire au cours de leur scolarité, allant des plaintes et menaces pour éviter l'école, à l'absence d'école pendant des mois, voire des années.
  • La peur ou la phobie spécifique de quelque chose à l'école ne représente qu'un faible pourcentage des jeunes qui refusent l'école.
  • Le refus de l'école atteint son point culminant à plusieurs moments du développement, notamment à l'entrée en maternelle, entre 7 et 9 ans, puis à l'entrée au collège ou au lycée.
  • Les garçons et les filles sont également touchés par le comportement de refus de l'école.

SIGNES ET SYMPTÔMES

Pensées (Remarque : les très jeunes enfants peuvent être incapables d'identifier des pensées de peur spécifiques)

  • Je n'aime pas la cour de récréation
  • Je ne suis pas bon à l'école de toute façon.
  • C'est plus amusant au centre commercial/à la maison où je peux faire ce que je veux.
  • Ce n'est pas juste que je doive aller à l'école. Je veux rester à la maison avec maman et le nouveau bébé.
  • Les autres enfants vont se moquer de moi.
  • Et si grand-mère ne vient pas me chercher après l'école ?
  • Que faire si je ne trouve pas ma salle de classe ?

Sentiments physiques:

  • Vertiges ou étourdissements
  • Miction fréquente et/ou diarrhée
  • Maux de tête
  • Tension musculaire
  • Un cœur qui s'emballe
  • Secousses ou tremblements
  • Essoufflement ou hyperventilation
  • Maux d'estomac ou douleurs abdominales
  • Vomissements

Les émotions :

  • Colère
  • Anxiété / inquiétude / peur
  • Embarras
  • Irritabilité
  • La solitude
  • Tristesse
  • La honte

Comportements :

  • Accrochage ou refus de se séparer d'un parent
  • Se plaindre
  • Pleurs ou crises de colère
  • Ne pas rendre ses devoirs ou ses travaux.
  • Appels téléphoniques ou textos fréquents à un parent
  • Mentir
  • S'enfuir ou se cacher
  • Sécher les cours ou sécher l'école
  • Difficulté à se concentrer
  • Retrait des autres

SITUATIONS COURANTES OU ZONES TOUCHÉES

  • Des notes en baisse ou en échec
  • Perturbations familiales
  • La pression conjugale
  • Rejet par les pairs
  • Mauvais sommeil
  • Réduction des perspectives d'emploi ou de carrière
  • Absentéisme scolaire
  • La discorde fraternelle

Comment le refus scolaire affecte l'enfant à différents âges

Dans de nombreux pays du monde, les années préscolaires et la petite enfance marquent une période de développement importante au cours de laquelle les jeunes enfants acquièrent la capacité de se séparer de leurs parents et des personnes qui s'occupent d'eux et apprennent à fonctionner de manière indépendante à l'école. Ces premières années (entre 2 et 7 ans environ) sont considérées comme une période de transition au cours de laquelle les enfants s'adaptent progressivement à ces attentes en matière de développement. Les comportements typiques au cours de ces premières années comprennent des plaintes physiques telles que des maux d'estomac, des nausées et une sensation de "malaise", ainsi que le fait de s'accrocher à un parent, de pleurer, de piquer une colère, entre autres. Bien que ces comportements soient censés s'atténuer puis disparaître à mesure que l'enfant s'adapte à son nouvel environnement, certains enfants ne parviennent pas à s'adapter. Ils s'engagent dans un refus scolaire permanent et persistant ou connaissent des épisodes intermittents de refus, qui coïncident souvent avec le retour à l'école le lundi matin ou après les vacances scolaires.

Outre les jeunes enfants qui manifestent un refus de l'école dès leur plus jeune âge, d'autres enfants peuvent se débrouiller relativement bien en maternelle et au jardin d'enfants, mais devenir angoissés lorsque l'école commence et que les exigences scolaires et sociales augmentent. Cela peut se produire à n'importe quel moment, bien que les périodes les plus courantes se situent au moment du passage au collège ou au lycée. Comme pour les jeunes enfants, les raisons peuvent être variées pour les enfants plus âgés et les adolescents. Pour certains, il existe un historique clair de refus scolaire intermittent ou d'expression de détresse liée à l'école, mais cela devient plus notable et persistant lors du passage au collège ou au lycée. Pour d'autres, le refus de l'école n'apparaît que lorsque l'adolescent est confronté à des exigences qui dépassent sa capacité à y faire face. Par exemple, un adolescent qui est anxieux à l'idée de se produire devant d'autres personnes trouvera l'école plus désagréable lorsque les cours exigent davantage de présentations orales ou de travail en groupe. Pour d'autres jeunes, ce n'est pas que l'école devienne désagréable à mesure que les exigences augmentent, mais que l'attrait de la vie en dehors de l'école est bien plus grand. Malgré ces différences distinctes, sécher les cours ou l'école devient la principale occupation des deux groupes de jeunes. En plus d'éviter l'école, ces jeunes sont plus susceptibles de mentir sur leurs activités, de ne pas terminer leurs travaux à temps et de risquer de prendre du retard à l'école, et ils peuvent même adopter des comportements à haut risque comme la consommation de drogues ou d'alcool.

Que votre enfant présente des difficultés dès l'âge de deux ans ou qu'il ne les manifeste qu'une fois arrivé à l'école primaire, voire au collège ou au lycée, il est important de s'attacher rapidement à comprendre pourquoi votre enfant a des difficultés et de lui fournir des outils pour l'aider à s'adapter. Plus le refus de l'école persiste, plus les comportements sont ancrés et, comme on peut s'y attendre, plus ils sont difficiles à corriger.

Ressource téléchargeable : Stratégies d'adaptation pour le soutien des élèves

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