"Les gens me disent parfois de "me détendre"... mais je ne sais pas comment faire. Est-ce vraiment tout ce que je dois apprendre à faire ?"

La relaxation peut nous aider à faire face à l'anxiété, mais elle ne suffira pas à elle seule. Bien qu'il serait agréable de dire "détendez-vous" et de voir notre anxiété disparaître comme par magie, cela ne fonctionne tout simplement pas de cette façon. La relaxation, cependant, est une excellente stratégie générale de gestion du stress et peut aider notre corps à rester plus calme et plus résistant au fil du temps.

Qu'est-ce qui est considéré comme un véritable exercice de relaxation ?

Les gens considèrent souvent que regarder la télévision et d'autres activités similaires sont des techniques de relaxation. Bien que des activités comme regarder la télévision puissent être agréables, elles n'entraînent pas la réponse mentale et physique qui en fait une technique de relaxation. Ce que nous voulons, c'est provoquer la réponse de relaxation, un état de calme qui est à l'opposé de la réponse de stress.

Notre réponse au stress est activée lorsque notre esprit et notre corps nous préparent à une menace. Cette réaction de "lutte ou de fuite" peut être salvatrice dans les situations d'urgence où nous devons agir rapidement. Lorsque vous n'avez pas besoin de la réponse au stress, les techniques de relaxation indiquent à votre esprit et à votre corps que la voie est libre et que cette réponse n'est pas nécessaire.

La réponse à la relaxation ne consiste pas simplement à s'allonger sur le canapé et à zapper sur les chaînes de télévision. Il s'agit d'un processus mental actif qui permet au corps de se détendre et à l'esprit de rester calme et concentré. Apprendre les techniques de relaxation n'est pas difficile, mais cela demande de la pratique. Il se peut même que vous vous sentiez plus anxieux lorsque vous essayez les techniques de relaxation pour la première fois. Au début, planifiez un moment de votre journée qui sera le plus facile pour vous et trouvez un endroit propice à la relaxation, par exemple dans votre lit avant de vous coucher ou dans un fauteuil confortable. Avec le temps, vous pourrez vous exercer dans des endroits plus variés, par exemple à votre bureau pendant une pause ou dans le bus pendant votre trajet domicile-travail.

Il existe de nombreuses techniques de relaxation différentes, alors expérimentez pour voir celles qui vous conviennent le mieux. Voici deux techniques à essayer :

Ressources supplémentaires pour les techniques de relaxation :

Médiathèque du service de santé et de conseil de l'Université Simon Fraser

Le manuel de relaxation et de réduction du stress, cinquième édition. 2000. Eshelman, E.R., McKay, M., & Davis, M. Oakland, CA : New Harbinger Publications.