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Anxiété liée à la santé

L’anxiété liée à la santé est un trouble.
Plusieurs troubles sont caractérisés par une anxiété excessive liée à des symptômes somatiques, à une maladie ou à un problème de santé.

Les adultes atteints de ces troubles sont préoccupés par un ou plusieurs symptômes somatiques ou ont peur d’avoir ou de développer une maladie ou un problème de santé grave.
Ils interprètent souvent des sensations qui se produisent naturellement comme des preuves de maladie et, par conséquent, s’inquiètent facilement à propos de leur santé.
Cela pousse généralement les personnes atteintes à adopter des comportements de vérification excessifs pour s’assurer qu’elles ne sont pas malades, par exemple les visites fréquentes chez des professionnels de la santé et l’utilisation d’appareils domestiques (p. ex. un tensiomètre ou un thermomètre), ainsi que les nombreuses questions posées en vue de déterminer si elles sont malades et d’autres comportements.
À l’inverse, certaines personnes présentant des symptômes d’anxiété liée à la santé évitent complètement les soins médicaux par peur de ce qui pourrait être découvert.
Lorsqu’une personne atteinte d’anxiété liée à la santé a réellement une maladie ou un problème de santé, le niveau d’inquiétude et les vérifications connexes sont beaucoup plus intenses et prennent beaucoup plus de temps que ce à quoi l’on s’attend normalement dans les circonstances.
Bien qu’il arrive à beaucoup de gens de s’inquiéter de temps à autre à propos de leur santé et de leur bien-être global, dans le cas des adultes souffrant de troubles anxieux liés à la santé, ces inquiétudes sont excessives, constantes, incontrôlables et épuisantes physiquement, en plus d’avoir des conséquences négatives importantes sur la qualité de vie de la personne et de ses proches.

Peur ou recherche de faits : les problèmes de santé chronique et l’inquiétude

Bien que les adultes atteints de troubles anxieux liés à la santé n’aient pas tous des problèmes de santé, c’est le cas de certains d’entre eux.
Si vous avez un problème de santé chronique comme l’asthme, des allergies alimentaires, le diabète ou d’autres encore, vous pouvez également souffrir d’un trouble anxieux lié à la santé.
Mais comment est-il possible de faire la distinction entre des inquiétudes raisonnables liées à une allergie aux arachides potentiellement mortelle ou à d’autres maladies graves et un trouble anxieux lié à la santé?
Pour démêler tout cela, il est recommandé de consulter un professionnel de la santé (physique ou mentale), qui procédera à une évaluation.
Vous pouvez cependant contribuer à cette évaluation en commençant à observer si vos comportements sont le résultat de peurs ou d’une recherche de faits.
Les adultes qui souffrent d’une anxiété excessive à propos de leurs problèmes de santé sont dominés par la peur. La peur peut vous pousser à ne pas partir en voyage parce que votre problème de santé pourrait s’aggraver, ou vous convaincre de rester à la maison lorsque vous êtes malade parce que vos collègues pourraient ne pas être en mesure de vous aider.
La peur vous dicte comment agir au quotidien, même si d’autres personnes vous ont fourni de l’information pour calmer vos inquiétudes à de nombreuses reprises ou vous ont expliqué pourquoi vos comportements ne sont pas nécessaires.
Cela comprend les multiples visites chez des professionnels de la santé, qui ont tous donné leur feu vert quant à la pratique d’une activité en particulier.
En fait, vous savez que c’est la peur qui vous contrôle lorsque vous avez l’impression de constamment demander la même information sans jamais obtenir de réponse qui vous satisfait pleinement.
La recherche de faits permet quant à elle à une personne atteinte d’un problème de santé chronique de comprendre ce qu’elle peut faire et ce qu’elle ne doit pas faire pour gérer son problème de santé et bien vivre avec celui-ci.
Si vous vous trouvez dans cette situation, il se peut que vous ayez des inquiétudes concernant la façon de gérer votre maladie ou votre problème de santé, mais que vous ayez fait des recherches pour trouver des données pertinentes qui vous rassurent quant à votre capacité à gérer cette maladie ou ce problème.
Vous pourriez entre autres avoir repéré des membres de votre entourage susceptibles de vous aider en cas de besoin (p. ex. un ami qui sait où se trouve votre inhalateur pour l’asthme au cas où vous ne seriez pas en mesure de l’atteindre) et mis en place les précautions raisonnables recommandées par le médecin pour vous assurer que votre état demeure stable.
De cette façon, vous êtes en mesure d’effectuer vos activités quotidiennes sans que celles-ci soient trop perturbées, et si vous avez certaines inquiétudes, les conséquences sont mineures.

Signes et symptômes

Pensées :
  • Et si mon rhume se transformait en pneumonie et que j’en mourais?
  • J’ai eu mal à la tête trois fois cette année.
    C’est sûr que j’ai une tumeur du cerveau!
  • Et si cette douleur était le symptôme d’un cancer?
  • Je ne pense pas que mon médecin est assez compétent
  • Personne ne me comprend
Sensations physiques :
  • Irritabilité
  • Lassitude ou fatigue
  • Douleurs musculaires
  • Maux de tête
  • Maux de ventre
Émotions :
  • Anxiété, inquiétude
  • Tristesse
  • Colère
  • Frustration
  • Culpabilité
Comportements :
  • Éviter d’aller à des endroits ou de faire des choses par peur de ne pas trouver d’aide
  • Avoir de la difficulté à s’endormir ou à rester endormi, avoir un sommeil agité
  • Procéder à des vérifications corporelles excessives
  • Chercher du réconfort
  • Faire des recherches sur la maladie et les traitements
  • Absentéisme au travail (c.-à-d. un nombre excessif de jours d’absence du travail)

Situations et conséquences courantes

  • Absentéisme au travail
  • Visites fréquentes chez des professionnels de la santé
  • Incapacité à participer à des activités récréatives ou autres et à les apprécier en raison d’une volonté d’éviter de s’exposer à des maladies ou à des microbes perçus
  • Dégradation générale de la qualité de vie – moins d’intérêt pour les activités, mauvaises relations, champs d’intérêt limités, davantage de temps passé à s’inquiéter
  • Champs d’intérêt inhabituels ou excessivement ciblés – recherches fréquentes liées à des maladies et à des traitements, accumulation de connaissances relatives à l’identification de maladies, etc.

Mon plan contre l’anxiété (MPA)

MPA est conçu pour fournir aux adultes atteints d’anxiété des stratégies et des outils pratiques pour gérer l’anxiété.
Pour en savoir plus, visitez notre site Web Mon plan contre l’anxiété.

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