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Trouble obsessionnel-compulsif

Le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) est caractérisé par des pensées, des images ou des pulsions indésirables et dérangeantes (obsessions) qui s’introduisent dans l’esprit d’un enfant ou d’un adolescent et provoquent beaucoup d’anxiété ou d’inconfort, que l’enfant ou l’adolescent tente de réduire en adoptant des comportements répétitifs ou en effectuant des actes mentaux (compulsions).

Les compulsions sont souvent exécutées à la manière d’un rituel ou de façon très précise, par exemple compter jusqu’à six chaque fois qu’on enlève un morceau de vêtement.

Voici une liste de thèmes d’obsessions et de rituels compulsifs courants :

Obsessions

Contamination Peur d’entrer en contact avec de la saleté, des bactéries, des substances collantes ou des produits chimiques (p. ex. des produits nettoyants domestiques) ou de tomber malade (ou de rendre quelqu’un malade) après avoir touché des objets « sales » ou « contaminés »

Blessure accidentelle infligée à soi-même ou aux autres Peur de se faire du mal ou de faire du mal à quelqu’un en faisant preuve de négligence. Par exemple : « Si je ne nettoie pas bien le comptoir et que j’y laisse des bactéries, ma mère risque de tomber malade par ma faute! »

Symétrie et exactitude Besoin d’organiser les objets d’une certaine façon (p. ex., les organiser par couleur ou par taille, ou les orienter dans une certaine direction). Les enfants et les adolescents qui présentent ce type d’obsession sont anxieux parce qu’ils ont l’impression que « quelque chose cloche » ou parce que des superstitions leur font croire que des événements négatifs risquent de se produire (p. ex.« Si mes chaussures ne sont pas bien rangées, ma mère va mourir! »). Bien souvent, le contenu obsessif semble très étrange ou illogique. Par exemple, un enfant présentant un TOC peut affirmer qu’il doit placer tous ses oursons en peluche du plus petit au plus grand, sans quoi il arrivera quelque chose à sa mère. La plupart des enfants et des adolescents sont conscients que ces pensées sont étranges. Cependant, ne vous étonnez pas si votre enfant considère que ses pensées n’ont rien d’anormal. De leur côté, la plupart des plus jeunes enfants ne réalisent pas que leurs obsessions semblent bizarres aux yeux des autres.

Besoin de perfection Certains enfants et adolescents ont besoin de sentir que les choses sont parfaites ou adéquates. Par exemple, il se peut que votre enfant soit incapable de commencer ses devoirs si ses livres ne sont pas disposés parfaitement ou encore qu’il soit incapable de remettre un devoir tant qu’il ne le juge pas parfait. D’autres enfants ont du mal à tolérer tout ce qui n’est pas absolument parfait, s’efforçant de faire la bonne chose en tout temps ou repensant à chaque petite erreur commise.

Pensées interdites L’adolescence est une période de maturité sexuelle pendant laquelle la plupart des adolescents pensent à la sexualité et à leur identité sexuelle. Cependant, certains adolescents sont tourmentés par des pensées et des images indésirables liées au fait d’être gai alors qu’ils savent qu’ils ne le sont pas ou encore associées à des comportements sexuels qui les troublent, voire les dégoûtent.

Compulsions

Lavage ou nettoyage Se laver les mains à l’excès, parfois jusqu’à ce qu’elles soient à vif et saignent. Il existe de nombreux autres comportements de lavage, notamment les suivants :

  • Rituels de toilette (p. ex. essuyage excessif)
  • Rituels de soins ou de brossage des dents (p. ex. brosser chaque dent dans un ordre particulier)
  • Rituels de douche (p. ex. laver chaque partie de son corps un certain nombre de fois ou dans un ordre particulier)
  • Compulsions de nettoyage (p. ex. rituels et règles quant à la façon de faire la lessive, de nettoyer la salle de bain, la cuisine, etc.)

Vérifications Ces types de compulsions peuvent comprendre la vérification de portes, de verrous ou de sacs à dos pour s’assurer que tout est sécuritaire. Certains enfants et adolescents procèdent à des vérifications pour s’assurer que tout le monde va bien. Par exemple, ils appellent les membres de leur famille pour « vérifier » qu’ils sont en sécurité.

Comptage, tapotement, contact physique ou frottage Certaines personnes ont des compulsions qui consistent à compter, à toucher ou à tapoter des objets d’une façon en particulier. Les rituels de certains enfants et adolescents comprennent des chiffres chanceux ou malchanceux (p. ex. devoir toucher à une porte quatre fois avant de quitter une pièce).

Ordre ou organisation Cette compulsion consiste à disposer des objets d’une façon précise, notamment des draps, des animaux en peluche ou des livres dans sa case ou dans son sac. Par exemple, un enfant peut avoir besoin d’organiser les chaussures du placard de façon à ce qu’elles soient toutes orientées vers l’avant et classées par couleur.

Rituels mentaux Ce ne sont pas tous les enfants et adolescents présentant un TOC qui ont des compulsions visibles. Certains exécutent des rituels dans leur tête, par exemple réciter des prières ou tenter de remplacer une « mauvaise » image ou pensée par une « bonne » image ou pensée. Par exemple, un adolescent peut avoir une prière du soir qu’il se répète mentalement jusqu’à ce qu’il sente que « ça va ».

Faits

  • Le TOC peut se manifester tôt, les premiers symptômes apparaissant entre 7 et 12 ans. Jusqu’à 50 % des adultes atteints d’un TOC affirment d’ailleurs que leurs symptômes sont apparus lorsqu’ils étaient enfants.
  • Pendant l’enfance, le TOC est plus fréquent chez les garçons que chez les filles. En revanche, le taux de femmes touchées est légèrement supérieur au nombre d’hommes touchés.
  • Les symptômes d’un TOC peuvent évoluer au fil du temps. Par exemple, il se peut que lorsque les premiers symptômes de TOC se manifestent, votre enfant ait des compulsions de lavage excessif, puis qu’il adopte ensuite des compulsions de vérifications excessives et délaisse ses comportements de lavage compulsif.
  • De 2 à 3 % des enfants et des adultes présentent un TOC au cours de leur vie.
  • Il est fréquent qu’un enfant ou un adolescent présentant un TOC cherche à être rassuré quant au fait que les choses vont bien aller ou qu’un rituel a été réalisé « correctement ». Il peut également demander à ce que ses parents et ses frères et sœurs exécutent aussi des rituels.

Signes et symptômes

Pensées (remarque : les très jeunes enfants peuvent être incapables d’identifier des pensées anxieuses précises) :

  • C’est moi qui ai causé cet accident.
  • Qu’arrivera-t-il si je tombe malade?
  • Si je n’obtiens pas un A pour ce travail, mon avenir est ruiné.
  • Suis-je attiré par ce garçon? Est-ce que je le trouve beau? Ça doit vouloir dire que je suis gai.
  • Qu’arrivera-t-il si je suis malade sans le savoir, que je touche à mes parents et qu’ils tombent malades à leur tour?
  • Je ne peux pas supporter de ne pas savoir!

Sensations physiques :

  • Maux de ventre
  • Étourdissements
  • Palpitations
  • Respiration superficielle
  • Maux de tête
  • Tension musculaire
  • Essoufflement
  • Impression d’être détaché de son corps (déréalisation)

Émotions :

  • Anxiété, inquiétude, peur
  • Tristesse
  • Colère, rage
  • Honte
  • Culpabilité

Comportements :

  • Demander à ses parents d’acheter davantage de papier hygiénique ou de produits de nettoyage
  • Demander à ses parents de se laver les mains avant de préparer un repas
  • Se laver les mains et le corps de manière excessive
  • Vérifier auprès de ses parents qu’aucune erreur n’a été commise
  • Répéter certaines formules par multiples de 2 ou de 4
  • Douter que quelque chose ait été fait correctement
  • Éviter de toucher aux poignées de porte, aux verrous, etc.

Situations et conséquences courantes

  • Rendement scolaire ou sportif
  • Résultats scolaires
  • Participation à des activités récréatives
  • Ponctualité
  • Organisation et concentration
  • Amitiés
  • Heure des repas
  • Heure du coucher
  • Hygiène personnelle

Incidence du TOC sur l’enfant à différents âges

Il est habituel pour les tout-petits, les enfants d’âge préscolaire et même les jeunes enfants d’avoir des rituels et des superstitions. Par exemple, de nombreux enfants mangent leur nourriture dans un certain ordre, croient en des superstitions (comme celle selon laquelle il faut éviter de marcher sur les lignes du trottoir) ou ont des rituels du coucher élaborés. Cela ne signifie toutefois PAS que l’enfant présente un TOC. Il s’agit plutôt de sa façon d’acquérir de nouvelles compétences et d’exercer un contrôle sur sa vie. À mesure que les enfants vieillissent, bon nombre de ces « exigences » perdent de leur importance et, bien souvent, finissent par disparaître complètement. Néanmoins, chez une minorité d’enfants, on observe un renforcement de ces « exigences », en plus de l’apparition de nouvelles exigences. Une évaluation minutieuse de votre enfant peut aider à déterminer si ce dernier est susceptible de présenter un TOC. Chez les enfants ayant reçu un diagnostic de TOC infantile, les thèmes les plus courants sont ceux associés aux blessures et à la contamination.

À mesure que les enfants évoluent vers l’adolescence, le TOC devient davantage axé sur des thèmes qui sont plus pertinents à l’adolescence, comme la sexualité et les questions religieuses ou morales. En outre, comme les années d’adolescence sont généralement marquées par un désir de « s’intégrer » et d’« être normal », les adolescents qui éprouvent les premiers symptômes d’un TOC peuvent être réticents à en parler en raison de la honte et de la gêne engendrées par leurs pensées intrusives et leurs comportements « étranges ». Encourager les adolescents à se libérer d’un poids en parlant de leur TOC avec un adulte de confiance est une bonne façon d’aborder la situation.

Mon plan contre l’anxiété (MPA)

MPA est conçu pour fournir aux enfants et aux adolescents atteints d’anxiété des stratégies et des outils pratiques pour gérer l’anxiété. Pour en savoir plus, visitez notre site Web Mon plan contre l’anxiété.

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