L’anxiété chez les enfants

Aperçu

L’anxiété est l’un des problèmes de santé mentale les plus courants chez les enfants et les adultes; elle touche plus de 20 % des enfants et des adolescents au cours de leur vie. Les jeunes anxieux sont souvent calmes et sages, et passent donc souvent inaperçus aux yeux de leurs parents, de leurs enseignants et de leurs entraîneurs. D’autres peuvent être dérangeants et mal se conduire, et être étiquetés comme ayant un trouble déficitaire de l’attention ou comme étant « vilains ». Dans les deux cas, les jeunes ne reçoivent pas l’aide dont ils ont désespérément besoin. Malheureusement, une anxiété non traitée peut conduire à la dépression, à des occasions manquées sur le plan professionnel et relationnel, à une consommation accrue de substances psychoactives et à une diminution de la qualité de vie.

Les parents disent souvent avoir observé quelque chose de différent chez leur enfant dès leur plus jeune âge, mais ne pas avoir immédiatement reconnu un problème d’anxiété. Certains ont attendu que « ça passe », sans jamais prévoir que leur enfant deviendrait encore plus anxieux avec le temps. D’autres parents considéraient les comportements anxieux de leur enfant comme étant normaux, car eux aussi se comportaient de cette manière. Par conséquent, il arrive souvent que les parents d’enfants et d’adolescents anxieux ne sachent pas quoi faire, se sentant frustrés et dépassés.

Heureusement, ce site est conçu pour aider les parents et leurs enfants anxieux. Vous y trouverez des stratégies et des outils pratiques pour vous aider à gérer l’anxiété de votre enfant, que ce dernier commence tout juste à présenter des symptômes ou qu’il ait reçu un diagnostic de trouble anxieux. La première étape consiste à en savoir plus sur l’anxiété (comment elle se manifeste, comment elle fonctionne et comment reconnaître si elle est problématique). Si votre enfant a reçu un diagnostic de trouble anxieux, vous pourriez décider d’aller directement au menu des troubles et de cliquer sur le trouble en question.

Les parents jouent un rôle essentiel en aidant leur enfant ou leur adolescent à gérer son anxiété. Les enfants et les adolescents qui appliquent les stratégies de gestion de l’anxiété et les comportements courageux à la maison, et qui sont récompensés à cet effet, peuvent apprendre à affronter leurs peurs et à prendre des risques raisonnables, et, en fin de compte, gagner en confiance.

Combat, fuite ou paralysie – Un guide sur l’anxiété pour les enfants

Pour obtenir encore plus d’informations et d’outils, visitez MPA pour les enfants! Mon plan contre l’anxiété (MPA) est un programme de gestion de l’anxiété conçu pour fournir aux enfants atteints d’anxiété des stratégies et des outils pratiques pour gérer l’anxiété. Le programme MPA comprend 6 unités conviviales divisées en 45 leçons.

Mon enfant souffre-t-il d’un trouble anxieux?

Comme il est expliqué sur ce site Web, l’anxiété est parfois utile dans certaines situations. Mais comment pouvez-vous, en tant que parent ou soignant, savoir quand les signes d’anxiété observés chez votre enfant sont suffisamment importants pour être considérés comme un trouble anxieux? Un rendez-vous avec votre médecin de famille ou un professionnel de la santé mentale qualifié constitue un bon point de départ. Toutefois, pour vous préparer à cette visite, ou pour déterminer si une visite est nécessaire, il peut être utile de comprendre ce que recherchent les professionnels pour diagnostiquer un trouble anxieux.

D’abord, il existe 11 « types » de troubles anxieux, et chacun d’eux comporte une liste de symptômes courants regroupés en quatre volets :

  • Les réactions physiques
  • Les pensées
  • Les émotions
  • Les comportements

Ensuite, les spécialistes de l’anxiété ont constaté que les enfants qui vivent de l’anxiété plus souvent (c’est-à-dire la plupart des jours, et ce, plusieurs mois d’affilée) et plus intensément que les autres enfants de leur âge sont plus susceptibles de souffrir d’un trouble anxieux. Enfin, les enfants qui présentent une liste précise de symptômes anxieux, lesquels sont plus fréquents et plus intenses que ceux de leurs pairs, sont également plus susceptibles de subir d’importantes perturbations dans leur vie. Ces perturbations peuvent les amener à éviter ou même à rejeter complètement diverses expériences courantes de l’enfance, notamment les suivantes :

  • Aller à l’école
  • Participer à des activités sociales, sportives ou récréatives
  • Répondre aux exigences associées à leur âge, comme dormir toute la nuit, faire leurs devoirs et se faire des amis.

Il est fréquent que les enfants et les adolescents présentent des symptômes d’anxiété liés à plusieurs troubles anxieux. Il se peut donc qu’en lisant les définitions ci-dessous, vous vous disiez : « Oui! Ça ressemble à mon enfant, mais ça aussi! » Heureusement, les approches utiles présentées sur ce site Web peuvent être utilisées pour divers problèmes d’anxiété, de sorte que même si votre enfant souffre de deux troubles ou plus, de nombreux outils peuvent convenir à tous les troubles.

Les troubles anxieux courants chez les enfants