Blocs ABC sur le bureau

L'anxiété peut avoir un impact sur la vie des enfants, des adolescents (et des adultes !) des 6 façons suivantes :

  • L'affect : Emotionnel et physique - ce que nous ressentons dans notre corps.
  • Comportement : Comportement : ce que nous faisons ou nos actions, par exemple éviter ou chercher à être rassuré.
  • La cognition : Mentalement : ce qui nous passe par la tête, comme les pensées inquiétantes.
  • La dépendance : S'appuyer sur les parents - avec le temps, les enfants et les adolescents dépendent trop de leurs parents.
  • Excès et extrême : l'anxiété est un problème lorsqu'elle est excessive et extrême par rapport à la situation.
  • Fonctionnement : Comment votre enfant se débrouille au quotidien

Remarque : le schéma de ces expériences varie d'un enfant à l'autre et d'une situation à l'autre, mais en général, les enfants anxieux sont affectés dans les six domaines.

Affecter

L'anxiété est une émotion ressentie par le corps. C'est une réaction physique. Souvent, lorsque les enfants se sentent anxieux, ils ne reconnaissent pas ou ne décrivent pas leurs symptômes corporels comme de l'anxiété ou de la nervosité. Ils disent plutôt qu'ils se sentent malades ou qu'ils ont mal au ventre. Les adolescents peuvent se plaindre de maux de tête, de douleurs thoraciques et de douleurs musculaires aux épaules.

Les exemples les plus courants sont les suivants :

  • Douleur ou gêne thoracique
  • Malaise ou douleur dans l'estomac, nausées
  • Sensations de vertige, d'étourdissement ou d'instabilité
  • Sentiment de brouillard, impression que les choses sont irréelles ou sentiment d'être détaché de soi-même
  • Sensation de chaleur ou de froid intense
  • Sensation de boule dans la gorge ou d'étouffement
  • Maux de tête
  • Engourdissement ou picotement
  • Rythme cardiaque rapide
  • Respiration rapide (hyperventilation), sensation d'essoufflement ou rétention de la respiration.
  • Transpiration
  • Tremblements ou secousses

Si au moins quatre de ces symptômes surviennent soudainement (en l'espace de quelques minutes) et de manière intense, il se peut que votre enfant soit victime d'une crise de panique. Les crises de panique sont désagréables mais ne sont pas dangereuses. N'oubliez pas que le corps n'est pas conçu pour rester anxieux pendant des heures et des heures, mais qu'il revient à un état de repos. Pour un enfant souffrant d'anxiété, ses autres inquiétudes peuvent réapparaître, ce qui déclenche le cycle des symptômes de l'anxiété, encore et encore.

Comportement

Les enfants et les adolescents anxieux évitent ! L'un des comportements les plus courants chez les enfants anxieux est de ne rien faire ou de refuser d'aller quelque part, ce que l'on appelle l'évitement. Dans une situation de menace réelle (par exemple, être acculé par un gros chien hargneux), il est très utile de s'éloigner de la menace, ou d'éviter, car la réaction de lutte, de vol et d'immobilisation nous met à l'abri du danger. Dans d'autres situations où il n'y a pas de danger réel, l'évitement empêche les enfants d'apprendre à faire face à une situation difficile ou de s'engager dans des activités adaptées à leur âge.

Les exemples les plus courants sont les suivants :

  • Difficulté à lever la main en classe ou à lire à haute voix
  • Peur excessive de faire des erreurs ou désir d'être "parfait" dans son apparence et ses projets de travail
  • Ne pas recevoir d'injections de routine (piqûres) ou de soins dentaires
  • Ne pas traîner avec les autres enfants ou avoir peu d'amis en raison de craintes sociales
  • ne pas dormir dans sa propre chambre ou refuser de participer à des soirées pyjama
  • Refuser d'aller à l'école pour toutes sortes de raisons (par exemple, un examen, des spectacles, un tyran, une situation sociale, etc.)
  • Refuser de participer à des activités sportives, de danse ou à d'autres activités liées à la performance

Point clé : L'évitement est une façon de faire face au stress qui crée des habitudes et qui n'est pas utile. Grâce à votre patience et à votre constance, votre enfant apprendra une variété de techniques d'adaptation à mettre en pratique, puis il apprendra à affronter ses peurs avec succès !

Cognition

Les enfants et les adolescents anxieux s'inquiètent. Ces inquiétudes peuvent concerner une situation actuelle ou un événement futur. Les jeunes enfants peuvent ne pas être en mesure d'identifier les pensées anxieuses, même lorsqu'ils sont très anxieux. C'est aussi parfois le cas des enfants plus âgés et des adolescents. Cependant, lorsqu'ils sont capables de nous dire ce qui les préoccupe, les pensées peuvent aller du raisonnable (par exemple, je vais rater mon examen) au lointain (par exemple, je vais tomber malade et mourir si je mange dans un restaurant).

Les exemples les plus courants sont les suivants :

  • Je vais rater mon examen
  • Ma mère pourrait oublier de venir me chercher après l'école.
  • Mon professeur me crie dessus et les enfants rient.
  • Ce chien pourrait me mordre !
  • Le monde est dangereux
  • Et si je tombe de mon vélo et que tout le monde rit ?
  • Et si je vomis à l'école ?
  • Que se passe-t-il si mon père ou ma mère décède ?
Dépendance

Les enfants et les adolescents anxieux répondent à leurs parents et dépendent d'eux bien plus que leurs camarades du même âge. Ces enfants anxieux cherchent à être rassurés ou demandent à leurs parents de faire des choses qui leur semblent inutiles. S'il est normal et utile que les enfants demandent des informations lorsqu'ils découvrent de nouvelles choses ou cherchent du réconfort lorsqu'ils ont peur, les enfants et les adolescents anxieux posent souvent les mêmes questions à plusieurs reprises ou demandent du réconfort dans des situations qui ne sont pas menaçantes. En outre, ces enfants demandent souvent à leurs parents de faire les choses à leur place ou d'être disponibles pour les aider au cas où quelque chose tournerait mal, même si l'issue redoutée semble improbable. Lorsque les parents d'enfants anxieux comparent leurs enfants à leurs camarades, ils remarquent souvent qu'ils en font beaucoup plus pour leurs enfants que les parents des amis de leurs enfants.

Les exemples les plus courants sont les suivants :

  • Demander "Êtes-vous sûr que je ne vais pas tomber malade ?".
  • Demander : "Es-tu sûr d'être à l'heure pour venir me chercher ?".
  • Demander aux parents de s'adresser aux enseignants pour demander du temps supplémentaire pour un devoir ou pour répondre à d'autres besoins scolaires.
  • Obliger les parents à leur donner des vêtements de rechange lorsqu'ils vont au cinéma, au cas où l'enfant tomberait malade.
  • Ne pas vouloir s'éloigner de la maison à moins d'avoir un téléphone portable
  • Ne se rendre à une fête que si un parent l'accompagne
  • Demander à être rassuré sur le fait que l'eczéma n'est pas un véritable cancer de la peau
Excessif et extrême

Les enfants et les adolescents anxieux s'inquiètent de manière excessive et extrême. Ils s'inquiètent de plus de choses, plus souvent et de manière plus extrême que leurs pairs. Les adolescents socialement anxieux ne s'inquiètent pas seulement de dire la mauvaise chose une ou deux fois, mais ils ont peur de dire la mauvaise chose à plusieurs reprises, d'être jugés sévèrement par leurs pairs et de se mettre dans l'embarras de façon irrémédiable pour le reste de leur vie !

Les exemples les plus courants sont les suivants :

  • S'attendre au pire, tout le temps
  • Tirer des conclusions extrêmes à partir d'informations vagues
  • Difficulté à s'endormir en raison d'inquiétudes excessives concernant les événements quotidiens, le fait de dormir suffisamment ou de rester endormi
  • Faire des prédictions extrêmes avec des résultats catastrophiques
  • Se considérer comme incompétent, non aimable, sans valeur, laid, etc.
  • Se préoccuper pendant des heures plutôt que des minutes de parler à un camarade, à une fille/un petit ami ou à un professeur
Fonctionnement

La vie quotidienne des jeunes anxieux est généralement gravement affectée par l'anxiété. Beaucoup de ces enfants et adolescents fonctionnent à un niveau inférieur à celui de leurs pairs. Ils ont du mal à se lever et à se préparer le matin, sont souvent en retard à l'école ou oublient des choses à la maison. Ils semblent désorganisés, peu concentrés ou ne parviennent pas à atteindre leur plein potentiel scolaire (et s'ils y parviennent, c'est au prix d'efforts extrêmes). Ils manquent des activités sociales et récréatives importantes à cause de la peur, et ratent souvent des occasions d'acquérir des compétences importantes comme se faire des amis, sortir avec des gens, s'affirmer, etc. Ils vivent plus de conflits avec leur famille que la moyenne des adolescents, ou dépendent davantage de leurs parents pour satisfaire leurs besoins, ce qui fait qu'ils ne sont pas préparés à l'adolescence ou au monde des adultes.

Les exemples les plus courants sont les suivants :

  • Incapacité d'effectuer des tâches routinières sans pleurer, faire des crises de colère ou se faire rappeler continuellement à l'ordre.
  • Croire que "je ne peux pas faire face" ou que "c'est plus sûr de rester à la maison".
  • Manque de sommeil ou de nutrition
  • Au fil du temps, des difficultés scolaires et/ou un retrait social
  • Difficulté à concilier des exigences raisonnables telles que faire ses devoirs et pratiquer un sport

Parmi les exemples les moins courants, on peut citer

  • Adopter des comportements à haut risque tels que la promiscuité sexuelle ou l'excision
  • Consommation de drogues et d'alcool pour "se calmer".