Parents et enfants marchant ensemble

Pour les personnes qui vous aiment et se soucient de vous, vous voir lutter contre l'anxiété tous les jours peut être très difficile. Les amis et la famille veulent généralement vous aider à gérer votre anxiété. Cependant, ils font parfois, par inadvertance, des choses qui ne sont pas si utiles.

Ce que les amis et la famille font qui n'est PAS utile

Vos amis et votre famille font souvent de leur mieux pour vous aider. La liste suivante comprend des choses qu'ils font et qui pourraient (par inadvertance) entretenir vos peurs et votre anxiété à long terme.

Suivre les règles
  • Certaines personnes anxieuses ont organisé toute leur vie de manière à éviter les situations anxiogènes. Par exemple, ces personnes ne se rendent pas dans certaines situations sans être accompagnées d'un compagnon ou d'une " personne de confiance ". D'autres auront des "règles" sur ce qu'il faut faire à la maison, comme demander à tous les membres de la maison de se laver d'une certaine façon ou leur dire quand et comment répondre au téléphone.
  • Bien qu'il puisse sembler utile que votre famille vous aide à gérer votre anxiété, ce qu'elle fait en réalité lorsqu'elle suit vos règles, c'est vous aider à ÉVITER l'anxiété.

RAPPEL : Éviter l'anxiété ne fonctionne qu'à court terme. Faire face à son anxiété est la seule façon de la gérer efficacement à long terme.

Vous garder hors du "danger"
  • Il peut être bouleversant pour les amis et la famille de vous voir vous sentir anxieux. Par conséquent, parce qu'ils savent que vous avez peur de certaines situations qui, selon vous, présentent une forte probabilité de danger, vos proches peuvent essayer de vous protéger avant même que vous ne soyez dans une situation d'anxiété. Par exemple, si vous allez au cinéma avec un membre de votre famille, il peut choisir automatiquement des sièges à l'arrière et près de la sortie pour que vous puissiez vous "échapper" si vous vous sentez anxieux. Ou encore, un proche peut vous tirer d'une situation sociale dès que vous semblez un tant soit peu mal à l'aise.
  • Une fois encore, il est clair que les amis et la famille essaient d'aider. Mais le message qu'ils envoient en réalité lorsqu'ils agissent ainsi est que l'anxiété est dangereuse et doit être évitée à tout prix, et que vous êtes trop fragile pour y faire face. Or, nous savons que c'est probablement faux.

RAPPEL : L'anxiété est inconfortable et parfois désagréable, mais elle n'est pas dangereuse. C'est un système normal et nécessaire de l'organisme.

Pousser trop fort
  • Tous les proches n'essaient pas de vous tenir à l'écart des situations angoissantes. En fait, de plus en plus de personnes commencent à entendre parler des avantages qu'il y a à affronter ses peurs, ou peut-être y ont-elles toujours cru, en adoptant une approche "d'amour vache". Pour cette raison, certains amis et membres de la famille essaieront de vous pousser dans des situations d'anxiété avant que vous ne soyez prêt ou sans vous en parler au préalable. Par exemple, si vous avez peur des chiens, ils pourraient vous emmener dans un parc à chiens sans vous en parler, ou venir chez vous avec un chien et vous demander de le caresser.
  • Bien qu'il soit bon d'essayer de vous aider à faire face à vos peurs, cela peut être très effrayant et accablant lorsqu'on vous l'impose soudainement et à "grande dose". C'est un peu comme la vieille idée d'apprendre à nager en étant jeté dans un lac : cela ne vous aidera pas à apprendre à nager, cela ne fera que vous effrayer de l'eau et probablement vous méfier de la personne qui vous a poussé. Les personnes aimées qui vous poussent trop et trop tôt rendent en fait le monde effrayant pour vous et vont vous amener à vous méfier d'elles.

RAPPEL : Bien qu'il soit important pour vous d'affronter vos peurs, il est préférable de le faire progressivement et à votre propre rythme.

Stratégies utiles pour les amis et la famille

Heureusement, il y a plusieurs choses que les amis et la famille peuvent faire pour aider.

Apprendre à connaître l'anxiété
  • Lorsque vous luttez contre l'anxiété, une première étape importante pour vous est d'apprendre ce qu'est l'anxiété et les stratégies qui sont utiles à long terme. Si votre famille et vos amis doivent vous aider, ils doivent également connaître ces informations.
  • Enseignez-lui ce que vous savez sur l'anxiété et encouragez-le à se renseigner sur la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et les stratégies efficaces pour gérer l'anxiété.

N'OUBLIEZ PAS : Vos amis et votre famille seront plus à même de vous aider s'ils comprennent ce que vous faites pour gérer votre anxiété.

Pratiquer les compétences avec d'autres personnes
  • Une partie importante de la gestion de votre anxiété consiste à apprendre de nouvelles façons plus efficaces de penser et de se comporter dans des situations d'anxiété. Pour ce faire, vous devez mettre en pratique les compétences que vous avez acquises. Les amis et la famille peuvent vous être d'un grand secours à cet égard.
  • Demandez à vos proches de s'exercer avec vous. Par exemple, si vous apprenez la TCC, faites-le avec d'autres personnes. Si vous allez affronter vos peurs, vous pouvez amener quelqu'un avec vous au début. Vous pouvez même inclure votre famille et vos amis dans vos échelles d'exposition. Par exemple, si vous avez peur d'aller dans un centre commercial bondé, vous pouvez d'abord y aller avec un proche avant d'essayer d'y aller seul. Ou si vous essayez de moins vous laver les mains pour affronter votre peur de la contamination, vous pourriez demander à un membre de votre famille de refuser poliment de se laver les mains avant de vous tendre une pomme à manger.

N'OUBLIEZ PAS : Il est beaucoup plus facile de pratiquer vos compétences lorsque quelqu'un les pratique avec vous.

Éviter l'évitement/ faire des rappels
  • Comme il n'est pas utile que vos proches vous encouragent à éviter les choses qui vous rendent anxieux, ils peuvent plutôt vous encourager à utiliser vos compétences en matière de TCC lorsque vous vous sentez ainsi.
  • Demandez à vos amis et à votre famille de vous rappeler que vous vous sentez anxieux et que c'est peut-être le bon moment pour penser à utiliser certaines de vos stratégies. Par exemple, si vous êtes dans une situation d'anxiété, vos proches peuvent vous rappeler de respirer calmement ou d'avoir une idée pour faire face à la situation.

RAPPEL : Bien que l'évitement réduise votre anxiété à court terme, il ne fonctionne pas à long terme. Utiliser vos compétences dans les situations d'anxiété est la meilleure façon de gérer l'anxiété à long terme.

Se rappeler qu'il ne faut pas pousser
  • Même si vous souhaitez que vos proches vous encouragent à maîtriser votre anxiété, il est important que vous le fassiez à votre propre rythme. Si vous entrez dans une situation d'anxiété avant de vous sentir prêt, vous allez probablement vous sentir accablé et finir par fuir la situation.
  • Dites à votre famille et à vos amis qu'ils doivent respecter le rythme que vous vous fixez pour gérer votre anxiété. Ils peuvent vous encourager à essayer de nouvelles choses, mais ils ne doivent pas vous forcer à vivre de nouvelles situations.

N'OUBLIEZ PAS : L'exposition fonctionne mieux si elle est faite progressivement, en commençant par un petit nombre et en augmentant progressivement.

Un dernier point...

LA FINE FRONTIÈRE ENTRE ENCOURAGER ET NE PAS POUSSER :

Cela peut sembler déroutant pour vos proches lorsqu'on leur dit qu'ils ne doivent pas encourager l'évitement mais qu'ils ne doivent pas non plus vous pousser dans des situations anxieuses.

Alors quand est-ce que ce n'est pas assez et quand est-ce que c'est trop ?

En règle générale, la famille et les amis sont d'un grand secours lorsqu'ils vous incitent doucement à affronter vos peurs, mais ils cesseront de vous pousser si vous dites qu'une situation est trop effrayante. Une bonne idée est de demander à la famille et aux amis de vous aider à réfléchir à ce que vous pouvez faire pour affronter vos peurs plutôt que la situation qui est trop effrayante pour vous.

N'oubliez pas : si quelque chose est trop difficile, il y a toujours un moyen de le rendre plus facile !

Par exemple, si un proche vous incite à aller caresser un chien et que vous avez trop peur des chiens pour le faire, vous pouvez tous deux réfléchir à ce que vous pouvez faire à la place. Vous pouvez aller vous promener ensemble près d'un parc pour chiens, mais sans caresser l'un d'eux. Il s'agit d'un compromis ou d'un équilibre entre le fait d'éviter complètement la situation et celui de faire quelque chose qui vous fait trop peur.