Auteur: Dr. Melanie Badali

Ma fille souffre d'anxiété depuis son plus jeune âge. Lorsque j'ai commencé à chercher de l'aide, je ne savais pas par où commencer. Je ne connaissais pas d'autres familles ayant des enfants anxieux et personne ne semblait avoir les mêmes difficultés que nous - et si c'était le cas, personne n'en parlait. Quelques années plus tard, mon réseau de parents d'enfants anxieux s'est élargi. Dès que j'ai commencé à parler de l'anxiété, j'ai constaté que d'autres parents ayant des problèmes similaires sont sortis du bois. Plus j'en parlais, plus mes amis - et les amis de mes amis - me mettaient en contact avec des parents d'enfants anxieux.

Lorsque je rencontre un parent d'enfant anxieux, il y a trois choses que j'entends habituellement. UN - il leur a fallu du temps pour identifier l'anxiété comme coupable. DEUX - ils se reprochent de ne pas avoir agi plus tôt, et TROIS - ils ne savent pas par où commencer. Dans mon cas, les trois s'appliquaient.

Aujourd'hui, avec le recul, il me semble évident que l'anxiété était le problème de ma fille, mais au début, ce n'était pas si évident pour moi. Les amis et la famille me répétaient sans cesse que ma fille "s'en sortirait". J'y ai cru et je n'ai rien fait pendant un certain temps. Je ne pense pas être le seul parent qui se sente coupable de ne pas avoir cherché de l'aide plus tôt. Si vous êtes un parent qui s'est trouvé dans cette situation, vous savez qu'il peut être extrêmement difficile de déterminer ce qui se passe exactement avec votre enfant et quelle est la meilleure façon de l'aider.

Gérer un enfant anxieux - Par où commencer ?

Dans cette série de blogs en trois parties, nous donnerons des conseils aux parents qui ne savent pas encore comment gérer leur enfant anxieux. Dans notre premier blogue, nous aborderons les symptômes courants des enfants qui peuvent être aux prises avec l'anxiété.

À quoi ressemble l'anxiété ?

L'anxiété est l'un des problèmes de santé mentale les plus courants chez les enfants et les adultes ; un Canadien sur quatre (25 %) souffrira d'au moins un trouble anxieux au cours de sa vie. Chez certains enfants, l'anxiété est plus évidente, mais chez d'autres, il faut parfois un peu plus de temps pour s'en rendre compte. Dans mon cas, je savais que quelque chose était différent chez ma fille lorsqu'elle était toute petite, mais je n'ai pas reconnu qu'il s'agissait en fait d'anxiété et j'ai continué à espérer qu'elle s'en débarrasserait en grandissant. Comme ses symptômes persistaient et s'aggravaient, il est devenu évident qu'elle souffrait d'anxiété.

Quels sont les symptômes de l'anxiété ?

L'anxiété peut avoir un impact de plusieurs façons : elle peut affecter votre enfant sur le plan émotionnel et l'amener à s'inquiéter, mais elle peut aussi avoir un impact physique, votre fils ou votre fille se plaignant de maux d'estomac. Elle peut avoir un impact sur le comportement de votre enfant et l'amener à éviter les situations, à chercher constamment à se rassurer et à devenir trop dépendant de vous, le parent. L'anxiété est un problème lorsqu'elle devient excessive et extrême par rapport à la situation. En fait, l'anxiété peut nous affecter de six manières différentes :

  • Affect : Emotionnel et physique
  • Sur le plan comportemental: Éviter ou chercher à être rassuré
  • Cognitif : Pensées inquiétantes
  • Dépendance : S'appuyer sur les parents
  • Excessif et extrême : Excessif et extrême par rapport à la situation
  • Fonctionnement : Impact sur la façon dont votre enfant gère sa vie quotidienne

Pour ma fille, cela a commencé dès son plus jeune âge. Les lumières, les chiens, les abeilles, les vêtements et les grandes réunions de famille la mettaient hors d'elle, même avant qu'elle ne puisse communiquer avec nous, puis à la maternelle, l'angoisse de la séparation a commencé, ce qui a conduit plus tard à des maux d'estomac et au refus d'aller à l'école. Parfois, ce n'est pas aussi évident à repérer. Les jeunes anxieux sont souvent calmes et bien élevés, et passent donc souvent inaperçus aux yeux de leurs parents, de leurs enseignants et de leurs entraîneurs.

Symptômes physiques

Dans certains cas, un enfant peut se plaindre de problèmes d'estomac et, après avoir consulté un médecin, la famille découvre qu'il s'agit en fait d'anxiété. Lorsque l'anxiété de ma fille était à son comble, elle se plaignait de problèmes d'estomac tous les soirs avant de se coucher. Voici quelques exemples de symptômes physiques que peut présenter un enfant anxieux :

  • Douleur ou gêne thoracique
  • Malaise ou douleur dans l'estomac, nausées
  • Sensations de vertige, d'étourdissement ou d'instabilité
  • Sentiment de brouillard, impression que les choses sont irréelles ou sentiment d'être détaché de soi-même
  • Sensation de chaleur ou de froid intense
  • Sensation de boule dans la gorge ou d'étouffement
  • Maux de tête
  • Engourdissement ou picotement
  • Rythme cardiaque rapide
  • Respiration rapide (hyperventilation), sensation d'essoufflement ou rétention de la respiration.
  • Transpiration
  • Tremblements ou secousses
Symptômes comportementaux

Si votre enfant commence à éviter des activités qu'il aimait auparavant ou à refuser de se rendre à certains endroits, par exemple en refusant d'aller à l'école, il se peut qu'il soit en proie à l'anxiété. Dans les situations où il n'y a pas de danger réel, l'évitement empêche les enfants d'apprendre à faire face à une situation difficile ou de s'engager dans des activités. Voici quelques exemples courants de changements de comportement dus à l'anxiété :

  • Ne participe pas aux cours parce qu'il/elle a peur de s'exprimer ou de lever la main.
  • Peur excessive de faire des erreurs ou désir d'être "parfait" dans son apparence et ses projets de travail
  • Refuser les injections de routine (piqûres) ou les soins dentaires
  • Refuser de sortir avec d'autres enfants ou avoir peu d'amis en raison de craintes sociales
  • ne pas dormir dans sa propre chambre ou refuser de participer à des soirées pyjama
  • Refuser d'aller à l'école pour toutes sortes de raisons (par exemple, un examen, des représentations, un tyran, une situation sociale, etc.)
  • Refuser de participer à des activités sportives, de danse ou à d'autres activités liées à la performance

D'après mon expérience, ma fille était terrifiée par l'heure du déjeuner et faisait tout ce qui était en son pouvoir pour que je vienne la chercher à l'heure du déjeuner. Elle se plaignait de maux de ventre, refusait d'aller à l'école et pleurait dès que la cloche sonnait le matin, lorsqu'elle devait entrer en classe. Dès que je lui ai dit que je viendrais la chercher à midi, tout s'est arrêté et elle allait bien. Malheureusement, cela peut sembler être une solution rapide, mais l'évitement n'aide pas à long terme. Elle a dû trouver des moyens de faire face à sa peur de l'heure du déjeuner et de la surmonter. Je suis heureuse de vous annoncer que l'heure du déjeuner se passe mieux maintenant.

Symptômes cognitifs

J'ai constaté que, dès son plus jeune âge, ma fille s'inquiétait de choses qui ne concerneraient pas la plupart des enfants.

Depuis la maternelle, je n'ai pas une seule fois Depuis la maternelle, je n'ai pas oublié une seule fois d'aller la chercher à l'école, mais pendant environ deux ans, elle s'est inquiétée tous les jours à ce sujet. Elle me demandait le soir et le matin si j'allais penser à aller la chercher à l'école. Elle me laissait même des post-it en guise de rappel. Je trouvais ces notes pendant qu'elle était à l'école. À mon insu, elle réglait également mon alarme sur mon iPhone pour me le rappeler. Voici d'autres exemples courants d'inquiétude chez les enfants anxieux :

  • Je vais rater mon examen
  • Ma mère pourrait oublier de venir me chercher après l'école.
  • Mon professeur me crie dessus et les enfants rient.
  • Ce chien pourrait me mordre !
  • Et si je tombe de mon vélo et que tout le monde rit ?
  • Et si je vomis à l'école ?
  • Que se passe-t-il si mon père ou ma mère décède ?
Symptômes de dépendance

J'ai remarqué que mon enfant était plus dépendante de moi que les autres enfants ne l'étaient de leurs parents. Elle avait du mal à se séparer de moi et voulait que je l'accompagne partout - aux activités, à l'école, aux fêtes d'anniversaire. Le besoin d'être rassuré pour les choses de la vie quotidienne était également assez fréquent. Voici quelques exemples de dépendance que vous pouvez rechercher :

  •  Demander "Êtes-vous sûr que je ne vais pas tomber malade ?".
  • Demander : "Es-tu sûr d'être à l'heure pour venir me chercher ?".
  • Demander aux parents de s'adresser aux enseignants pour demander du temps supplémentaire pour un devoir ou pour répondre à d'autres besoins scolaires.
  • Obliger les parents à leur donner des vêtements de rechange lorsqu'ils vont au cinéma, au cas où l'enfant tomberait malade.
  • Ne pas vouloir s'éloigner de la maison à moins d'avoir un téléphone portable
  • Ne se rendre à une fête que si un parent l'accompagne
  • Chercher à être rassuré sur quelque chose (par exemple, une irritation de la peau n'est pas un cancer)
Symptômes excessifs et extrêmes

Les enfants anxieux peuvent s'inquiéter à l'excès et à l'extrême. Lorsque ma fille avait cinq ans, je me souviens qu'elle vérifiait les portes verrouillées la nuit pour s'assurer que les "méchants" ne pouvaient pas entrer. Malheureusement, elle cachait aussi des objets la veille de Noël, de peur que le Père Noël ne lui vole quelque chose. Voici d'autres exemples d'inquiétudes excessives et extrêmes :

  • S'attendre au pire, tout le temps
  • Tirer des conclusions extrêmes à partir d'informations vagues
  • Difficulté à s'endormir en raison d'inquiétudes excessives concernant les événements quotidiens, le fait de dormir suffisamment ou de rester endormi
  • Faire des prédictions extrêmes avec des résultats catastrophiques
  • Se considérer comme incompétent, non aimable, sans valeur, laid, etc.
  • Se préoccuper pendant des heures plutôt que des minutes de parler à un camarade, à une fille/un petit ami ou à un professeur
Fonctionnement Symptômes

Malheureusement, l'anxiété a eu un impact sur notre vie quotidienne et a rendu les activités quotidiennes telles que l'école, les activités récréatives après l'école et les fêtes d'anniversaire extrêmement difficiles. Voici quelques exemples courants de l'impact de l'anxiété sur la vie quotidienne :

  • Incapacité d'effectuer des tâches routinières sans pleurer, faire des crises de colère ou se faire rappeler continuellement à l'ordre.
  • Croire que "je ne peux pas faire face" ou que "c'est plus sûr de rester à la maison".
  • Manque de sommeil ou de nutrition
  • Au fil du temps, difficultés scolaires et/ou retrait social
  • Difficulté à concilier des exigences raisonnables telles que faire ses devoirs et pratiquer un sport

Il peut être difficile de déterminer si votre enfant souffre d'anxiété. Si l'un des symptômes ci-dessus vous semble familier, il est préférable d'en discuter avec votre médecin de famille. Dans le prochain blogue, nous aborderons les ressources disponibles pour aider à gérer un enfant anxieux. Il est également important pour vous, en tant que parent, d'en apprendre davantage sur l'anxiété.

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