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Ma fille lutte contre l'anxiété depuis son plus jeune âge. Lorsque j'ai commencé à chercher de l'aide, je ne savais pas du tout par où commencer. Je ne connaissais pas d'autres familles avec des enfants anxieux et personne ne semblait se débattre comme nous - et si c'était le cas, personne n'en parlait. Quelques années plus tard, mon réseau de " parents d'enfants anxieux " s'est agrandi. Dès que j'ai commencé à parler de l'anxiété, j'ai constaté que d'autres parents ayant des problèmes similaires sont sortis du bois. Plus j'en parlais, plus j'étais mise en relation par des amis - et des amis d'amis - avec des parents d'enfants anxieux.

Lorsque je rencontre un parent d'un enfant anxieux, il y a trois choses que j'entends généralement. UN - ils ont mis du temps à identifier l'anxiété comme étant le coupable. DEUX - ils se reprochent de ne pas avoir fait quelque chose plus tôt, et TROIS - ils ne savaient pas par où commencer. Dans mon cas, les trois s'appliquaient.

Aujourd'hui, quand je regarde en arrière, il semble évident que l'anxiété était le problème de ma fille, mais au début, ce n'était pas si évident pour moi. Les amis et la famille me répétaient sans cesse que ma fille allait "s'en sortir" - je l'ai cru et je n'ai rien fait pendant un bon moment. Je ne pense pas être le seul parent qui se sent coupable de ne pas avoir cherché de l'aide plus tôt. Si vous êtes un parent qui s'est trouvé dans cette situation, vous savez qu'il peut être extrêmement difficile de déterminer ce qui se passe exactement avec votre enfant et quelle est la meilleure façon de l'aider.

Gérer un enfant anxieux - Par où commencer ?

Dans cette série de blogs en trois parties, nous donnerons des conseils aux parents qui n'ont pas encore appris à gérer leur enfant anxieux. Dans notre premier blog, nous aborderons les symptômes courants des enfants qui peuvent être aux prises avec l'anxiété.

A quoi ressemble l'anxiété ?

L'anxiété est l'un des problèmes de santé mentale les plus courants chez les enfants et les adultes ; un Canadien sur quatre (25 %) souffrira d'au moins un trouble anxieux au cours de sa vie. Chez certains enfants, cela peut être plus évident, mais chez d'autres, il faut un peu plus de temps pour déterminer qu'ils souffrent d'anxiété. Dans mon cas, je savais que quelque chose était différent chez ma fille lorsqu'elle était toute petite, mais je n'ai pas reconnu qu'il s'agissait en fait d'anxiété et j'ai continué à espérer que cela disparaîtrait avec l'âge. Comme ses symptômes persistaient et s'aggravaient, il est devenu évident qu'elle était aux prises avec l'anxiété.

Quels sont les symptômes de l'anxiété ?

L'anxiété peut avoir un impact de plusieurs manières différentes : elle peut affecter votre enfant sur le plan émotionnel et l'amener à s'inquiéter de certaines choses, mais aussi sur le plan physique, en amenant votre fils ou votre fille à se plaindre de maux de ventre. Elle peut avoir un impact sur le comportement de votre enfant et l'amener à éviter certaines situations, à chercher constamment à se rassurer et à devenir excessivement dépendant de vous, le parent. L'anxiété est un problème lorsqu'elle devient excessive et extrême, par rapport à la situation. En fait, l'anxiété peut nous affecter de six façons :

  • Affect : Emotionnellement et physiquement
  • Sur le plan comportemental: Éviter ou chercher à être rassuré
  • Cognitif : Pensées inquiétantes
  • Dépendance : S'appuyer sur les parents
  • Excessif et extrême : Excessif et extrême par rapport à la situation.
  • Fonctionnement : Impact sur la façon dont votre enfant gère chaque jour

Avec ma fille, cela a commencé quand elle était très jeune. Les lumières, les chiens, les abeilles, les vêtements et les grandes réunions de famille l'ont mise hors d'elle, même avant qu'elle ne puisse communiquer avec nous, puis à la maternelle, l'anxiété de séparation s'est manifestée, ce qui a conduit plus tard à des maux d'estomac et à un refus de l'école. Parfois, ce n'est pas aussi évident à repérer. Les jeunes anxieux sont souvent calmes et bien élevés, et passent donc souvent inaperçus aux yeux de leurs parents, enseignants et entraîneurs.

Symptômes physiques

Dans certains cas, un enfant peut se plaindre de problèmes d'estomac et, après avoir consulté un médecin, la famille découvre qu'il s'agit en fait d'anxiété. Lorsque l'anxiété de ma fille était à son comble, elle se plaignait de problèmes d'estomac chaque soir avant de se coucher. Voici quelques exemples de symptômes physiques que peut présenter un enfant anxieux :

  • Douleur ou gêne au niveau de la poitrine
  • Gêne ou douleur à l'estomac, nausées.
  • Sensations de vertige, d'étourdissement ou d'instabilité
  • Sensation de brouillard, ou comme si les choses étaient irréelles ou un sentiment d'être détaché de soi-même.
  • Sensation de chaleur ou de froid intense
  • Sensation de boule dans la gorge ou d'étouffement
  • Maux de tête
  • Engourdissement ou picotement
  • Fréquence cardiaque rapide
  • Respiration rapide (hyperventilation), sensation d'essoufflement ou rétention de la respiration.
  • Transpiration
  • Tremblements ou secousses
Symptômes comportementaux

Si votre enfant commence à éviter des activités qu'il appréciait auparavant ou à refuser d'aller dans certains endroits, par exemple en refusant d'aller à l'école, il se peut qu'il soit aux prises avec l'anxiété. Dans les situations où il n'y a pas de danger réel, l'évitement empêche les enfants d'apprendre à faire face à une situation difficile ou de s'engager dans des activités. Voici des exemples courants de changements de comportement causés par l'anxiété :

  • Ne participe pas à la classe parce qu'il/elle a peur de prendre la parole ou de lever la main.
  • Peur excessive de faire des erreurs, ou désir d'être "parfait" dans l'apparence et les projets de travail
  • Refus des injections (piqûres) de routine ou des soins dentaires
  • Refuser de fréquenter d'autres enfants ou avoir peu d'amis en raison de craintes sociales.
  • Il ne dort pas dans sa propre chambre ou refuse d'aller dormir chez des amis.
  • Refuser d'aller à l'école pour toutes sortes de raisons (par exemple, un examen, des performances, une brute, une situation sociale, etc.)
  • Refus de participer à des activités sportives, de danse ou autres activités liées à la performance.

D'après mon expérience, ma fille était terrifiée par l'heure du déjeuner et faisait tout ce qui était en son pouvoir pour que je vienne la chercher à midi. Elle se plaignait d'avoir mal au ventre, refusait d'aller à l'école et pleurait dès que la cloche sonnait le matin lorsqu'elle devait entrer en classe. Dès que je lui ai dit que je viendrais la chercher à midi, tout s'est arrêté et elle allait bien. Malheureusement, cela peut sembler être une solution rapide, mais l'évitement n'aide pas à long terme. Elle a dû trouver des moyens de faire face à sa peur de l'heure du déjeuner et de la surmonter. Je suis heureux d'annoncer que l'heure du déjeuner se passe plus facilement maintenant.

Symptômes cognitifs

J'ai constaté que, dès son plus jeune âge, ma fille s'inquiétait de choses qui ne concernent pas la plupart des enfants.

Depuis le jardin d'enfants, je n'ai jamais une fois oublié d'aller la chercher à l'école, mais pendant environ deux ans, elle s'en est inquiétée tous les jours. Elle me demandait le soir, ainsi que le matin, si j'allais me souvenir d'aller la chercher à l'école. Elle me laissait même des post-it en guise de rappel. Je trouvais ces notes quand elle était à l'école. À mon insu, elle réglait aussi l'alarme de mon iPhone pour me le rappeler. Voici d'autres exemples courants d'inquiétude chez les enfants anxieux :

  • Je vais échouer à mon examen
  • Ma mère pourrait oublier de venir me chercher après l'école.
  • Mon professeur va me crier dessus et les enfants vont rire.
  • Ce chien pourrait me mordre !
  • Et si je tombe de mon vélo et que tout le monde se moque ?
  • Et si je vomis à l'école ?
  • Que se passe-t-il si mon père ou ma mère meurt ?
Symptômes de dépendance

J'ai remarqué que mon enfant était plus dépendant de moi que les autres enfants ne l'étaient de leurs parents. Elle avait du mal à se séparer de moi et voulait que je sois partout avec elle - aux activités, à l'école et aux fêtes d'anniversaire. Le besoin de se faire rassurer pour les choses de la vie quotidienne était également assez fréquent. Voici quelques exemples de dépendance que vous pouvez rechercher :

  •  Demander "Vous êtes sûr que je ne vais pas tomber malade ?"
  • Demander : "Es-tu sûr d'être à l'heure pour venir me chercher ?"
  • Demander aux parents de parler aux enseignants pour demander du temps supplémentaire pour un devoir ou pour gérer d'autres besoins scolaires.
  • Obliger les parents à leur donner des vêtements de rechange complets lorsqu'ils vont au cinéma, au cas où l'enfant tomberait malade.
  • Ils ne veulent pas s'éloigner de leur domicile à moins d'avoir un téléphone portable.
  • N'aller à une fête que si un parent l'accompagne.
  • Chercher à être rassuré sur quelque chose (par exemple, une irritation de la peau n'est pas un cancer).
Symptômes excessifs et extrêmes

Les enfants anxieux peuvent s'inquiéter de façon excessive et extrême. Lorsque ma fille avait cinq ans, je me souviens qu'elle vérifiait les portes verrouillées la nuit pour s'assurer que les "méchants" ne pouvaient pas entrer. Malheureusement, elle cachait aussi des objets la veille de Noël, de peur que le Père Noël ne lui vole quelque chose. Voici d'autres exemples d'inquiétude excessive et extrême :

  • S'attendre à ce que le pire se produise, tout le temps.
  • Tirer des conclusions extrêmes à partir d'informations vagues
  • Difficulté à s'endormir en raison d'inquiétudes excessives concernant les événements quotidiens, le fait de dormir suffisamment ou de rester endormi.
  • Faire des prédictions extrêmes avec des résultats catastrophiques
  • Se considérer comme incompétent, peu aimable, sans valeur, laid, etc.
  • Se préoccuper pendant des heures plutôt que des minutes de parler à un camarade, une fille/un petit ami ou un professeur.
Fonctionnement Symptômes

Malheureusement, l'anxiété a un impact sur notre vie quotidienne et rend les activités quotidiennes telles que la fréquentation de l'école, les activités récréatives extrascolaires et les fêtes d'anniversaire extrêmement difficiles. Voici quelques exemples courants de l'impact de l'anxiété sur votre vie quotidienne :

  • Incapacité à effectuer des tâches routinières sans pleurer, faire des crises de colère ou avoir des rappels constants.
  • Croire que "je ne peux pas faire face" ou que "c'est plus sûr de rester à la maison".
  • Manque de sommeil ou d'alimentation
  • Au fil du temps, des difficultés scolaires et/ou un retrait social.
  • Difficulté à concilier des exigences raisonnables, comme faire ses devoirs et pratiquer un sport.

Il peut être difficile de déterminer si votre enfant est anxieux. Si l'un des symptômes ci-dessus vous semble familier, il est préférable d'en discuter avec votre médecin de famille. Dans le prochain blogue, nous aborderons les ressources disponibles pour aider à gérer un enfant anxieux. Il est également important pour vous, en tant que parent, d'en savoir plus sur l'anxiété.

Si vous souhaitez obtenir plus d'informations sur l'éducation d'un enfant souffrant d'anxiété, consultez le site https://anxietycanada.com/parenting/parent-child.