L'expérience de Reynolds en matière d'anxiété

Il existe de nombreuses idées fausses sur le mutisme sélectif. Il est important de démystifier ces mythes et de comprendre les faits concernant le mutisme sélectif afin que les enfants qui en souffrent puissent obtenir l'aide dont ils ont besoin.

Voici quelques mythes courants sur le mutisme sélectif :

Mythe 1 : Les enfants atteints de mutisme sélectif ont vécu un traumatisme ou ont un lourd secret.

On pense généralement que les enfants atteints de mutisme sélectif ne parlent pas parce que quelque chose de très grave leur est arrivé. Ce n'est généralement pas le cas. En fait, les taux de traumatisme chez les enfants atteints de mutisme sélectif sont les mêmes que dans la population générale. Ce mythe peut empêcher les parents de chercher de l'aide par crainte de ce que les autres pourraient penser et dire. Il peut également empêcher les enfants de recevoir un traitement indispensable pour les troubles de l'anxiété.

Mythe 2 : Les enfants atteints de mutisme sélectif sont timides et leurs difficultés à parler aux autres disparaîtront avec le temps.

Le mutisme sélectif n'est pas la même chose que d'être timide. Beaucoup d'enfants sont timides. Les enfants qui sont timides ont tendance à s'habituer aux nouvelles situations avec le temps. La timidité est un trait de personnalité qui n'a pas tendance à entraver la réussite d'un enfant. Le mutisme sélectif est un trouble qui empêche un enfant de réussir dans de nombreux domaines importants de sa vie, notamment sur le plan scolaire et social. Beaucoup de gens pensent que les enfants se débarrassent du mutisme sélectif avec le temps, mais ce n'est généralement pas vrai. S'ils ne sont pas traités, les enfants atteints de mutisme sélectif risquent de souffrir pendant des années et de ne pas pouvoir participer à des activités adaptées à leur âge.

Mythe 3 : Les enfants atteints de mutisme sélectif ont des problèmes d'élocution et ont besoin d'une orthophonie.

Certains enfants atteints de mutisme sélectif ont des problèmes de parole et de langage, mais beaucoup n'en ont pas. Il est difficile de comprendre pleinement la relation entre les problèmes de parole et de langage et le mutisme sélectif, car il est difficile d'évaluer un enfant qui ne parle pas à des adultes non familiers. Il est important de savoir que pour la plupart des enfants atteints de mutisme sélectif, l'orthophonie n'est probablement pas la première ligne de traitement la plus utile, sans aucune preuve d'un trouble de la parole et du langage.

Mythe 4 : Les enfants atteints de mutisme sélectif sont simplement oppositionnels et manipulateurs.

Pendant de nombreuses décennies, les enfants atteints de mutisme sélectif étaient considérés comme des opposants et des provocateurs. En fait, le mutisme sélectif a été appelé mutisme électif pendant très longtemps, car on considérait que les enfants refusaient délibérément de parler. Nous savons maintenant que le mutisme sélectif est un trouble anxieux qui fait que les enfants ont très peur dans les situations sociales. Un enfant atteint de mutisme sélectif peut avoir l'air en colère ou oppositionnel, mais ces comportements représentent le désir de l'enfant d'éviter les situations pénibles et effrayantes.

Mythe 5 : Le mutisme sélectif est une forme d'autisme.

Certaines personnes confondent le mutisme sélectif avec l'autisme, mais il est important de savoir qu'il ne s'agit pas du même trouble. L'autisme et le mutisme sélectif peuvent sembler similaires ; lorsque les enfants atteints de mutisme sélectif se sentent anxieux, ils réagissent souvent par un manque de contact visuel, une expression vide et un manque de communication verbale. Cependant, les enfants atteints de mutisme sélectif agissent différemment selon les situations. Ils sont souvent très sociaux et bavards dans des situations confortables, mais timides et silencieux dans d'autres. En revanche, si un enfant est autiste et non verbal, il est généralement non verbal dans tous les types de situations (par exemple, à la maison et à l'école).

Faits et chiffres

  •  Moins de 1% des enfants sont atteints de mutisme sélectif. Cela signifie qu'il y a probablement un enfant atteint de mutisme sélectif sur cinq classes dans une école.
  • Les filles sont plus susceptibles de souffrir de mutisme sélectif que les garçons.
  • Pour un garçon atteint de mutisme sélectif, il y a environ deux filles qui présentent ce trouble.
  • De nombreux enfants atteints de mutisme sélectif présentent également des troubles de l'anxiété sociale.
  • La plupart des enfants développent un mutisme sélectif entre l'âge de 2 et 4 ans. Malgré un début précoce, les enfants atteints de mutisme sélectif ne sont généralement pas identifiés avant l'entrée à l'école et ne reçoivent souvent pas d'aide professionnelle avant l'âge de 6 à 8 ans.
  • Il est important de réduire les écarts entre l'apparition, l'identification et le traitement des enfants atteints de mutisme sélectif. Plus les enfants atteints de mutisme sélectif restent longtemps sans traitement, plus il est difficile de les traiter.