Auteur : Mel

Une enquête de Santé mentale pour enfants Ontario, publiée à la fin de l'année dernière, indique que près de la moitié des jeunes de la province manquent l'école en raison de problèmes liés à l'anxiété, et qu'un quart des parents interrogés se sont absentés du travail pour s'occuper de leur enfant en raison de problèmes liés à l'anxiété. Cet article m'a fait réfléchir non seulement à la façon dont les organisations sont touchées par la santé mentale de leurs employés, mais aussi à la façon dont la santé mentale des enfants des employés peut se répercuter sur la main-d'œuvre.

Une autre étude menée par le Conference Board du Canada a montré que la perte de productivité causée par la dépression et l'anxiété des travailleurs coûte à l'économie canadienne près de 50 milliards de dollars par an, tant en raison de l'absentéisme (arrêts maladie) que du présentéisme (présence au travail et productivité réduite). Je suis curieux de savoir quel pourcentage de ces statistiques comprend l'absentéisme des parents qui ont dû s'absenter du travail pour s'occuper de la santé mentale de leur enfant - sans parler du présentéisme de ces parents lorsqu'ils sont au travail mais pensent à des affaires à la maison.

Qu'un parent doive prendre un congé de maladie pour conduire son enfant à un rendez-vous chez le médecin, ou qu'il arrive au travail après une matinée difficile, la santé mentale d'un enfant peut avoir des répercussions sur tous les membres de la famille - à la maison et au travail. Même si nous essayons de ne pas apporter notre vie privée au travail le matin, je suis sûre que je ne suis pas la seule à dire que j'ai déjà dû mentir à un employeur sur la raison de mon retard et sur la raison pour laquelle j'ai dû m'absenter du bureau au pied levé. Et malheureusement, il m'est arrivé plus d'une fois d'avoir une journée moins productive parce que mon esprit était occupé par ce qui s'était passé le matin même en essayant d'emmener ma fille à l'école.

Surpassés seulement par les blessures, les troubles mentaux chez les jeunes sont classés au deuxième rang des dépenses de soins hospitaliers les plus élevées au Canada.

Les troubles mentaux représentent la deuxième dépense la plus importante en soins hospitaliers au Canada, dépassée seulement par les blessures. On peut donc se demander si vous seriez aussi à l'aise de dire à votre patron que vous avez pris un congé de maladie pour vous occuper de la santé mentale de votre enfant que de dire à votre employeur que vous êtes à la maison avec un enfant qui a la grippe. Cela nous ramène au débat sur la raison pour laquelle la santé mentale n'est pas traitée de la même manière que la santé physique.

Dans mon expérience, je ne me sentais pas à l'aise de discuter des problèmes de santé mentale de mon enfant au travail - pourquoi ? - Eh bien, j'avais l'impression que mes supérieurs, ainsi que mes collègues, ne comprenaient pas. Alors, quand je devais jongler avec des matins tardifs dus à un refus de l'école et des journées courtes dues à des problèmes à l'école, je mentais. Les jours où mon enfant refusait d'entrer dans sa classe et où j'étais retardée à l'école, je mettais cela sur le compte des problèmes de circulation. Je m'assurais également d'avoir quelques excuses bidons à portée de main au cas où je devais m'enfuir du bureau au pied levé. Au bout d'un certain temps, cette situation a des répercussions sur une personne, ce qui m'a conduit à quitter un emploi exigeant et à entrer dans le monde du travail indépendant pendant quelques années. Je me demande souvent combien d'autres parents sont confrontés à un dilemme similaire ?

Maintenant que je travaille dans le secteur de la santé mentale, j'entends de plus en plus souvent les histoires d'autres parents qui vivent - ou ont vécu - des situations similaires. Tous les parents à qui je parle disent la même chose : ils se sentent seuls et isolés, comme s'ils étaient les seuls à vivre cette situation. Je n'étais pas différent à l'époque. Mais maintenant que j'en parle davantage, de plus en plus de gens sortent du bois. Lorsque j'ai commencé à parler, il était étonnant de voir combien de personnes connaissaient d'autres personnes vivant des situations similaires. J'étais mise en relation avec un parent qui avait vécu une situation similaire et qui me donnait des conseils, et maintenant je trouve moi aussi des personnes qui cherchent de l'aide, et j'espère avoir pu les aider. Alors pourquoi n'en parlons-nous pas ? Après des années d'angoisse, je me rends compte qu'une fois que j'ai commencé à parler, les gens étaient là pour m'aider et que garder tout cela pour moi ne m'a pas vraiment aidé à long terme.

En tant qu'employeurs, employés et collègues de travail, nous pouvons faire mieux. Vous ne pouvez pas toujours changer le niveau d'empathie de votre employeur, ni votre culture organisationnelle, mais individuellement, nous pouvons faire de notre mieux pour aider nos collègues. Si vous voyez un collègue aux prises avec sa santé mentale ou si vous avez un enfant qui l'est, voici cinq mesures que vous pouvez prendre pour rendre votre lieu de travail plus accommodant.

1. S'informer sur l'anxiété

Renseignez-vous sur ce qu'est l'anxiété. Vous serez plus à même d'aider et de soutenir une personne si vous comprenez mieux ce qu'elle vit.

2. N'oubliez pas de ne pas pousser

Faites savoir à votre collègue que vous êtes là s'il a besoin de parler à quelqu'un, mais ne le forcez pas à s'ouvrir s'il n'est pas prêt. Demandez-lui comment vous pouvez l'aider et respectez son désir d'en parler. Ne portez pas de jugement sur ce qui se passe.

3. Impliquez votre collègue de travail

Encouragez votre collègue à faire une pause et à sortir faire une promenade et continuez à l'inclure dans les activités sur le lieu de travail. Même s'il ne semble pas intéressé, vous pouvez toujours l'inclure et lui laisser le choix de participer ou non.

4. Exprimez de l'empathie quand vous le pouvez

Faites savoir à votre collègue que vous comprenez ce qu'il vit. S'il a été absent du travail pendant un certain temps, faites en sorte qu'il se sente à l'aise à son retour.

5. Encouragez-les à rechercher un soutien sur le lieu de travail

Existe-t-il un programme d'aide aux employés (PAE) qui peut fournir des conseils à votre collègue ? Ou peut-il s'adresser à son supérieur direct ou à son responsable des RH ?

Si vous ou une personne de votre entourage souhaitez en savoir plus sur la façon de soutenir un ami ou un membre de la famille, visitez le site https://anxietycanada.com/adults/how-friends-and-family-can-help. Pour de plus amples renseignements sur Anxiété Canada et ses ressources, visitez anxietycanada.com. Consultez également le site Web Mental Health Works de l'Association canadienne pour la santé mentale à www.mentalhealthworks.ca pour trouver des idées et des stratégies.