Par Jane Beatty

Sortir avec quelqu'un peut être intimidant en général, mais si vous souffrez d'anxiété sociale, cela peut parfois sembler impossible. Pour moi, qui souffre d'anxiété sociale, sortir avec quelqu'un peut être un processus difficile. En tant que jeune femme de 23 ans, j'ai fait mes premiers pas dans le monde des rencontres par le biais d'une application de rencontres. Je n'ai jamais réussi à rencontrer un partenaire romantique par l'intermédiaire de mes amis ou de mon travail, et les rencontres avec des hommes dans les bars ou les boîtes de nuit ne débouchent jamais sur quelque chose. Pour une personne socialement anxieuse, l'utilisation d'une application de rencontres peut sembler un choix naturel, car elle commence par une interaction virtuelle - au lieu d'une interaction en face à face ; cependant, cela ne rend pas les choses plus faciles.

Lorsque je commence à "parler virtuellement" avec un rendez-vous potentiel, je constate que les conversations peuvent être extrêmement stressantes pour moi. Je me demande ce qu'il faut dire, combien de temps il faut attendre avant de répondre et j'essaie de déchiffrer ce que l'autre personne pense "vraiment" de moi. Ces éléments attisent mon anxiété et font chuter mon estime de soi.

"Ce que je pense qu'il se passe et ce qui se passe réellement finissent par être deux choses complètement différentes.

Peu importe que la conversation se fasse par texto, par courriel ou via une application, je me sens en insécurité quel que soit le mode de communication, et je finis toujours par croire que l'autre personne me juge. Je trouve que la communication virtuelle manque de vulnérabilité et laisse beaucoup de place à l'interprétation, et ce que je pense qu'il se passe et ce qui se passe réellement finissent par être deux choses complètement différentes.

Alors, que se passe-t-il dans ma tête pendant ces conversations virtuelles ? Voici un exemple : (j'ai utilisé un faux nom pour protéger les innocents)

Derek : Hé ! Comment ça va ?
Moi : Hé ! Plutôt bien, je viens de rentrer du bénévolat, et toi ?
Ma tête de brute: Ce n'est pas suffisant, tu n'as pas l'air intéressant.
Derek : C'est génial, je viens de quitter le travail.
Ma tête sans intimidation: Tout ce que je peux demander maintenant, c'est son travail...
Moi : Joli ! Où travailles-tu ?
Derek : Dans un bureau d'études, et toi ?
Ma tête remplie d'intim idation: Oh non, maintenant je dois lui dire que je suis au chômage, et il va penser que je suis au chômage parce que je suis nul.
Moi : Je cherche juste du travail en ce moment ! Je viens de sortir de l'école.
Ma tête de brute: Il n'est pas intéressé, la conversation est ennuyeuse et c'est de ma faute.
Derek : Oh, c'est bien, où es-tu allé à l'école ?

"Une conversation tout à fait normale peut être complètement détournée par le tyran dans ma tête.

Vous voyez, une conversation tout à fait normale peut être complètement détournée par le tyran que j'ai dans la tête. Je trouve les conversations typiques extrêmement difficiles. Mais ce qui se passe lorsque les conversations que je pense avoir mal tournées se déroulent bien, c'est pire - je dois aller à un vrai rendez-vous et rencontrer la personne en personne - c'est un tout nouveau jeu pour l'anxiété.

Quelques jours avant le rendez-vous, je suis plutôt optimiste, mais le jour J, mon anxiété sociale s'installe. Les "et si" font leur apparition. Le tyran dans ma tête me met la pression pour que j'agisse comme un être humain parfait, que je tienne une conversation impeccable et que j'agisse comme si je n'étais pas extrêmement anxieux. L'idée de devoir établir un contact visuel avec mon rendez-vous et d'être dans un lieu public commence à prendre le dessus et à alimenter la brute. Ainsi, avant un rendez-vous, non seulement je stresse à propos du rendez-vous lui-même, mais je panique à propos de l'anxiété elle-même. Je parviens toutefois à franchir la porte et à me rendre au rendez-vous, mais mon anxiété ne s'arrête pas là. Elle peut persister tout au long du rendez-vous, mais, heureusement, son intensité peut diminuer après un certain temps.

"Je comprends maintenant que l'anxiété liée aux relations amoureuses est une expérience humaine commune et que je ne suis pas seule.

Avec la pratique, les rencontres sont devenues beaucoup plus faciles pour moi. Au début de mon expérience des rencontres, ma brute m'a convaincue que j'étais "moins bien" que les autres parce que je me sentais nerveuse et que je souffrais d'anxiété sociale. Aujourd'hui, en m'ouvrant aux autres, j'ai appris que nous vivons tous des expériences dans la vie et que nous avons tous des choses dont nous avons honte. Je comprends maintenant que le fait de se sentir anxieux lorsqu'il s'agit de sortir avec quelqu'un est une expérience humaine commune et que je ne suis pas seul. Désormais, j'aborde les rendez-vous en disant à l'autre personne que je suis nerveuse, car le fait d'agir sur les nerfs diminue les pensées négatives que j'éprouve. Lorsque je décide de dire à mon partenaire que je suis nerveuse, cela crée un lien de vulnérabilité entre deux personnes ; mon partenaire se sent alors à l'aise pour me dire qu'il est nerveux lui aussi.

Si vous souffrez d'anxiété sociale, Anxiété Canada a une excellente section sur l'anxiété sociale, qui comprend de l'information sur ce qu'est l'anxiété sociale, sur la façon de reconnaître l'anxiété sociale et sur les stratégies de gestion à domicile que vous pouvez utiliser pour gérer votre anxiété sociale - https://anxietycanada.com/adults/social-anxiety-disorder.