Par Jane Beatty

Les rencontres peuvent être intimidantes en général, mais si vous luttez contre l'anxiété sociale, cela peut parfois sembler impossible. Pour moi, qui lutte contre l'anxiété sociale, les rencontres peuvent être un processus difficile. En tant que jeune femme de 23 ans, j'ai fait mes premiers pas dans le monde des rencontres via une application de rencontre. Je n'ai jamais réussi à rencontrer un candidat à l'amour par l'intermédiaire d'amis ou du travail, et les rencontres avec des hommes dans des bars ou des clubs n'ont jamais abouti. Pour une personne socialement anxieuse, l'utilisation d'une application de rencontre peut sembler être le choix naturel, puisqu'il s'agit d'une interaction virtuelle plutôt que d'une interaction en face à face ; cependant, cela ne rend pas les choses plus faciles.

Lorsque je commence à "parler virtuellement" avec un partenaire potentiel, je trouve que les conversations peuvent être extrêmement stressantes pour moi. Je me demande quoi dire, combien de temps attendre avant de répondre et j'essaie de déchiffrer ce que l'autre personne pense "vraiment" de moi. Ces éléments attisent mon anxiété et font chuter mon estime de soi.

"Ce que je pense qu'il se passe et ce qu'il se passe réellement finissent par être deux choses complètement différentes."

Peu importe que la conversation se fasse par texto, par courriel ou par l'intermédiaire d'une application, je ne me sens pas en sécurité, quel que soit le mode de communication, et je finis toujours par croire que l'autre personne me juge. Je trouve que la communication virtuelle manque de vulnérabilité et laisse beaucoup de place à l'interprétation, et ce que je pense qu'il se passe et ce qu'il se passe réellement finissent par être deux choses complètement différentes.

Alors, que se passe-t-il dans ma tête pendant ces conversations virtuelles ? Eh bien, voici un exemple : (j'ai utilisé un faux nom pour protéger les innocents)

Derek : Hey ! Comment ça va ?
Moi : Hey ! Plutôt bien, je viens de rentrer d'un stage de bénévolat, et toi ?
Ma tête pleine d'intimidation: Ce n'est pas assez bien, tu n'as pas l'air intéressant.
Derek : C'est génial, je viens de sortir du travail.
Ma tête sans intimidation: Tout ce que je peux demander maintenant, c'est son travail...
Moi : Super ! Où est-ce que tu travailles ?
Derek : Dans une entreprise d'ingénierie, et toi ?
Ma tête pleine d'intimidation: Oh non, maintenant je dois lui dire que je suis au chômage, et il va penser que je suis au chômage parce que je suis nul.
Moi : Je suis juste à la recherche d'un emploi en ce moment ! Je viens juste de sortir de l'école.
Ma tête de brute: Il n'est pas intéressé, la conversation est ennuyeuse, et c'est ma faute.
Derek : Oh sympa, où es-tu allé à l'école ?

"Une conversation tout à fait normale peut être complètement détournée par la brute dans ma tête."

Vous voyez, ce qui est une conversation tout à fait normale peut être complètement détournée par la brute dans ma tête. Je trouve les conversations typiques extrêmement difficiles. Mais ce qui se passe lorsque les conversations qui, selon moi, se sont mal passées, se passent en fait bien, c'est pire - je dois aller à un vrai rendez-vous et rencontrer la personne en personne - c'est un tout nouveau jeu de balle pour l'anxiété.

Quelques jours avant le rendez-vous, je suis plutôt optimiste, mais le jour J, mon anxiété sociale s'installe. Les "et si" font leur apparition. La brute dans ma tête me met la pression pour que j'agisse comme l'humain parfait, que je mène une conversation sans faille et que je fasse comme si je n'étais pas extrêmement anxieuse. L'idée de devoir établir un contact visuel avec mon rendez-vous et d'être dans un lieu public commence à prendre le dessus et à alimenter le tyran. Ainsi, avant un rendez-vous, non seulement je stresse pour le rendez-vous lui-même, mais je panique pour l'anxiété elle-même. Je parviens toutefois à sortir de la porte et à me rendre au rendez-vous, mais mon anxiété ne s'arrête pas là. Elle peut persister tout au long du rendez-vous, mais son intensité peut diminuer après un certain temps.

"Je comprends maintenant que le fait de se sentir anxieux lorsqu'il s'agit de sortir avec quelqu'un est aussi une expérience humaine partagée et que je ne suis pas seule."

Avec la pratique, les rencontres sont devenues beaucoup plus faciles pour moi. Au début de mes expériences de rencontres, mon intimidateur m'a convaincu que j'étais "inférieur" parce que je me sentais nerveux et que je souffrais d'anxiété sociale. Maintenant, en m'ouvrant aux autres, j'ai appris que nous traversons tous des expériences dans la vie et que nous avons tous des choses dont nous avons honte. Je comprends maintenant que le fait de se sentir anxieux lorsqu'il s'agit de sortir avec quelqu'un est aussi une expérience humaine partagée et que je ne suis pas seul. Aujourd'hui, mon approche des rendez-vous consiste à dire à l'autre personne quand je suis nerveuse, car agir sur la nervosité diminue les pensées négatives que je ressens. Lorsque je décide de dire à mon partenaire que je suis nerveuse, cela crée un lien de vulnérabilité entre deux personnes ; mon partenaire se sent alors à l'aise pour me dire qu'il est également nerveux.

Si vous souffrez d'anxiété sociale, Anxiété Canada offre une excellente section sur l'anxiété sociale, y compris des renseignements sur ce qu'est l'anxiété sociale, comment la reconnaître et des stratégies de gestion à domicile que vous pouvez utiliser pour gérer votre anxiété sociale - https://anxietycanada.com/adults/social-anxiety-disorder.