Les élèves atteints du trouble panique subissent des attaques de panique inattendues et répétées. Ces attaques sont généralement suivies d'au moins un mois d'inquiétude quant à la possibilité d'en avoir d'autres et/ou d'une crainte que quelque chose de grave se produise à cause de l'attaque de panique (par exemple, devenir fou, perdre le contrôle ou mourir). En plus du trouble panique, de nombreux étudiants développeront également l'agoraphobie, bien que ces deux diagnostics puissent exister indépendamment, de sorte qu'un étudiant peut avoir un trouble panique, une agoraphobie ou les deux. Les étudiants souffrant d'agoraphobie éprouvent une peur importante de se trouver dans au moins deux endroits où il semble difficile de s'échapper ou de trouver de l'aide, et ils évitent donc ces situations autant que possible. Parmi les exemples de situations, citons les petites salles de classe ou les salles de classe sans fenêtre, les ascenseurs, les assemblées, les zones éloignées du campus, etc.

Une attaque de panique est une poussée soudaine de peur ou de malaise intense, qui atteint son paroxysme dans les 10 minutes, et comprend au moins quatre des sensations physiques ou pensées suivantes :

  • Un cœur qui bat la chamade
  • Transpiration
  • Secousses ou tremblements
  • Essoufflement ou sensation d'étouffement
  • Sensation d'étouffement
  • Douleur ou gêne au niveau de la poitrine
  • Frissons ou bouffées de chaleur
  • Nausées ou maux d'estomac
  • Étourdissements ou vertiges
  • Un sentiment d'irréalité ou de détachement de soi (déréalisation).
  • Sensations d'engourdissement ou de picotement
  • Peur de perdre le contrôle ou de "devenir fou".
  • Peur de mourir

Remarque : Les attaques de panique sont assez courantes et en avoir une ne signifie pas que l'élève a un trouble panique. Les attaques de panique deviennent un problème lorsque le jeune s'inquiète de subir d'autres attaques ou craint que quelque chose de grave ne se produise à cause d'une attaque de panique. De plus, les attaques de panique peuvent être associées à d'autres troubles anxieux. Par exemple, les élèves ayant une phobie des chiens peuvent avoir une crise de panique lorsqu'ils se trouvent près d'un chien. Dans ce cas, cependant, la crise de panique est attendue, et l'élève a peur du chien, pas de la crise de panique. Dans le cas du trouble panique, les attaques de panique sont inattendues ou il n'y a pas de raison claire pour que l'attaque de panique se produise.

L'impact du trouble panique et de l'agoraphobie sur l'élève à l'école

Étant donné qu'une attaque de panique atteint généralement son paroxysme dans les dix minutes et qu'elle est inoffensive pour l'individu, il est remarquable de constater à quel point la présence d'un trouble panique et/ou d'une agoraphobie peut être envahissante pour l'étudiant. Les étudiants souffrant de ces troubles vivent dans la peur constante que leur corps les trahisse et qu'ils éprouvent des symptômes qui leur donnent l'impression de perdre le contrôle, de devenir fous ou même de mourir. Si vous avez déjà eu une crise de panique (environ 30 % des gens en auront une au cours de leur vie), vous êtes peut-être en mesure de comprendre. Par conséquent, les étudiants restent en état d'alerte pour tout signe d'imminence d'une crise de panique. Cela peut entraîner des difficultés à se concentrer en classe, à faire ses devoirs à temps ou à les faire, à participer aux discussions en classe, à faire des excursions, etc. Étant donné que les symptômes des attaques de panique se manifestent intérieurement, les enseignants et les autres élèves ne sont souvent pas du tout conscients que l'élève atteint de trouble panique et/ou d'agoraphobie est en train de faire une attaque. Par conséquent, les camarades peuvent taquiner ou critiquer l'élève parce qu'il ne participe pas aux activités, et les enseignants peuvent être irrités par le fait que l'élève prend du retard ou se déconcentre en classe. Malheureusement, cela ne fait qu'amplifier l'impression de l'élève de perdre le contrôle ou de devenir fou, car il peut croire qu'il est le seul à éprouver de tels symptômes.

Ressource téléchargeable : Stratégies d'adaptation pour le soutien des élèves

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