Les étudiants souffrant d'un trouble panique subissent des attaques de panique inattendues et répétées. Ces crises sont généralement suivies, pendant au moins un mois, d'une inquiétude quant à la possibilité de subir d'autres crises et/ou d'une peur que quelque chose de grave ne se produise à cause de la crise de panique (par exemple, devenir fou, perdre le contrôle ou mourir). Outre le trouble panique, de nombreux élèves développent également une agoraphobie, bien que ces deux diagnostics puissent exister indépendamment l'un de l'autre, de sorte qu'un élève peut souffrir d'un trouble panique, d'agoraphobie ou des deux. Les étudiants souffrant d'agoraphobie éprouvent une peur importante de se trouver dans au moins deux endroits où il leur semble difficile de s'échapper ou d'obtenir de l'aide, et ils évitent donc ces situations autant que possible. Parmi les exemples de situations, citons les petites salles de classe ou les salles de classe sans fenêtre, les ascenseurs, les assemblées, les zones éloignées du campus, etc.

Une crise de panique est un accès soudain de peur ou de malaise intense, qui atteint son paroxysme dans les 10 minutes, et qui comprend au moins quatre des sensations physiques ou pensées suivantes :

  • Coeur battant ou battant à tout rompre
  • Transpiration
  • Secousses ou tremblements
  • Essoufflement ou sensation d'étouffement
  • Sentiment d'étouffement
  • Douleur ou gêne thoracique
  • Frissons ou bouffées de chaleur
  • Nausées ou maux d'estomac
  • Vertiges ou étourdissements
  • Sensation d'irréalité ou de détachement de soi (déréalisation)
  • Sensations d'engourdissement ou de picotement
  • Peur de perdre le contrôle ou de "devenir fou".
  • La peur de mourir

Remarque : les crises de panique sont assez courantes et le fait d'en avoir une ne signifie pas que l'élève souffre d'un trouble panique. Les crises de panique deviennent un problème lorsque le jeune s'inquiète d'en avoir d'autres ou craint que quelque chose de grave ne se produise à cause d'une crise de panique. Les attaques de panique peuvent également survenir dans le cadre d'autres troubles anxieux. Par exemple, les élèves ayant une phobie des chiens peuvent avoir une crise de panique lorsqu'ils sont près d'un chien. Dans ce cas, cependant, la crise de panique est attendue et l'élève a peur du chien, pas de la crise de panique. Dans le cas du trouble panique, les attaques de panique sont inattendues ou il n'y a pas de raison claire pour que l'attaque de panique se produise.

L'impact du trouble panique et de l'agoraphobie sur l'élève à l'école

Étant donné qu'une crise de panique se manifeste généralement en moins de 10 minutes et qu'elle est inoffensive pour l'individu, il est remarquable de constater à quel point la présence d'un trouble panique et/ou d'une agoraphobie peut être envahissante pour l'étudiant. Les étudiants souffrant de ces troubles vivent dans la peur constante que leur corps les trahisse, ce qui les amène à ressentir des symptômes qui leur donnent l'impression de perdre le contrôle, de devenir fous ou même de mourir. Si vous avez déjà eu une crise de panique (environ 30 % des personnes en auront une au cours de leur vie), vous êtes peut-être en mesure de comprendre. Par conséquent, les étudiants restent très vigilants, à l'affût de tout signe indiquant qu'une crise de panique est imminente. Cela peut entraîner des difficultés à se concentrer en classe, à rendre les devoirs dans les délais ou à les rendre, à participer aux discussions en classe, à faire des excursions, etc. Étant donné que les symptômes des crises de panique sont internes, les enseignants et les autres élèves ne se rendent souvent pas compte que l'élève souffrant de trouble panique et/ou d'agoraphobie est en train de faire une crise. Par conséquent, ses camarades peuvent le taquiner ou le critiquer parce qu'il ne participe pas à certaines activités, et les enseignants peuvent être irrités par le fait que l'élève prend du retard ou se déconcentre en classe. Malheureusement, cela ne fait qu'amplifier la perception de l'élève qu'il perd le contrôle ou qu'il devient fou, car il peut croire qu'il est le seul à présenter de tels symptômes.

Ressource téléchargeable : Stratégies d'adaptation pour soutenir les élèves

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