Les personnes anxieuses ne se contentent pas d'éviter les situations, elles développent souvent des habitudes ou des "solutions" qui leur permettent d'atténuer temporairement leur anxiété. En termes cliniques, il s'agit de comportements de sécurité.

En voici quelques exemples :

  • envoyer un SMS à son partenaire pour s'assurer qu'il n'a pas eu d'accident
  • demander à la famille et au médecin de votre bébé de vous rassurer toujours de la même façon
  • passer beaucoup de temps sur l'Internet à rechercher les résultats des tests de collision des sièges de voiture et les rappels de produits alimentaires
  • transporter un sac à langer débordant de choses dont vous pourriez avoir besoin, juste au cas où
  • choisir une place à l'arrière d'un cours d'exercice, ou un siège près de la sortie, afin de pouvoir quitter une situation facilement
  • éviter le contact visuel avec les gens lorsque vous poussez la poussette sur le trottoir, afin qu'ils n'engagent pas la conversation ou n'essaient pas de toucher le bébé
  • vérifier plusieurs fois par nuit que tout va bien pour le bébé

Les solutions rapides sont souvent contre-productives

Les solutions rapides sont agréables à court terme, car elles soulagent temporairement l'anxiété. À long terme, cependant, elles ne font qu'entretenir votre anxiété. Vous agissez comme si ce que vous craignez était vrai, de sorte que les solutions rapides servent généralement à confirmer plutôt qu'à infirmer vos craintes. En outre, ces solutions demandent souvent beaucoup de travail et vous laissent fatigué et irritable.

Par exemple :

Jennifer cache les couteaux de cuisine et barre la porte de la cuisine pour ne pas poignarder accidentellement son bébé pendant qu'elle est somnambule.

Cela soulage temporairement l'anxiété de Jennifer et lui permet de s'endormir. Mais à long terme, en agissant comme s'il était vrai qu'elle pouvait poignarder son bébé, sa peur risque de perdurer jour après jour. Chaque soir, au moment d'aller se coucher, elle se transmet le message suivant : "Je suis une dangereuse tueuse potentielle de bébés, et je dois protéger mon bébé contre moi".

Voici un autre exemple :

Salima s'inquiète du fait qu'Arman ne dort pas et ne se nourrit pas correctement. Il pleure souvent et elle craint que quelque chose n'aille pas lorsqu'elle ne peut pas le consoler facilement. Elle a consulté son médecin de famille à plusieurs reprises au cours du mois dernier pour lui faire part de ses inquiétudes. Lorsque son médecin la rassure en lui disant qu'Arman se développe comme prévu, mais qu'il est juste un peu plus capricieux que d'autres bébés, elle se sent mieux, mais cela ne dure que quelques jours. Chaque jour, elle passe du temps à chercher sur des sites web ce dont un bébé capricieux pourrait être le symptôme, et finit par lire toutes sortes d'affections rares mais terribles.

Si l'anxiété momentanée de Salima est soulagée par sa recherche de sécurité, que lui arrive-t-il à long terme ? Elle finit par être préoccupée par des craintes concernant l'état de son bébé et par la question de savoir si elle est une mère compétente, au lieu de se concentrer sur d'autres choses. Elle ne peut pas apprendre à se fier à son propre jugement sur la croissance et le bien-être du bébé. Elle agit comme si elle pensait qu'elle n'était pas capable de se faire confiance pour bien s'occuper d'Arman, et en agissant conformément à cette croyance, elle continue à y croire. Agir de la sorte revient à s'envoyer le message suivant : "Je ne suis pas une assez bonne mère ; quelqu'un d'autre aurait déjà réglé le problème", encore et encore.

Résister à l'habitude des solutions rapides

Les solutions rapides sont délicates parce qu'elles vous donnent l'impression d'être plus en sécurité, mais ne vous rendent pas réellement plus en sécurité. Elles demandent beaucoup d'efforts supplémentaires et se traduisent généralement par une augmentation de l'anxiété au fil du temps.

Vous pouvez vous défaire de cette habitude en suivant une règle de base : lorsque vous identifiez une action comme une recherche de sécurité, essayez de faire le contraire. Faites comme si vous ne croyiez pas à vos pensées anxieuses. Au lieu de cela, agissez comme si vous pensiez que vous êtes en sécurité et que vous avez confiance en votre propre jugement. De cette façon, vous vous prouverez à vous-même que vous êtes en sécurité, sans effort supplémentaire.

Vous pouvez faire des choses comme :

  • Retardez l' envoi d'un SMS à votre partenaire ou demandez-lui de vous rassurer. Réglez une minuterie pour 15 minutes et voyez si l'envie de le faire a diminué. Faites quelque chose d'amusant ou de relaxant pendant ce temps.
  • Rassurez-vous en demandant aux autres de vous rassurer. Vous savez ce qu'ils allaient dire de toute façon ; ils ne vous apprendront rien de nouveau.
  • Éloignez-vous de l'Internet. Limitez le temps que vous consacrez à l'étude des problèmes potentiels et à la recherche de solutions parfaites. Assurez-vous que les informations auxquelles vous accédez proviennent d'organismes de santé réputés et établis, et que vous utilisez des termes de recherche impartiaux. Dressez une liste des questions que vous souhaitez résoudre et consacrez 15 minutes par jour à vos recherches. Le reste du temps serait mieux utilisé si vous alliez vous promener ou si vous parliez avec votre partenaire de sujets dont vous aviez l'habitude de parler.
  • Voyagez léger. Voyez ce que c'est que de n'emporter que ce dont vous pensez avoir besoin. Si vous n'avez plus de couches, un autre parent vous donnera une des siennes. Ce n'est pas parce que vous êtes une nouvelle mère que vous devez être perpétuellement en état d'urgence.

Les outils d'exposition sont également utiles

Vous pouvez également utiliser les outils Expositions à la vie réelle et Expériences de l'anxiété pour réduire vos solutions rapides. Voici un exemple d'échelle de la peur avec des étapes qui impliquent de ne pas recourir aux solutions rapides :

L'échelle de la peur : Les solutions rapides de Jennifer - sécuriser les couteaux la nuit.

Objectif : Agir à l'opposé de l'anxiété. Agir comme si j'étais sûre de ne représenter aucun danger pour mon bébé.

Étape Note de peur (0-10)
1. Mettez les couteaux dans le bloc à couteaux, mais placez le bloc à couteaux dans un endroit inhabituel, par exemple dans le four. Remontez la barrière de la cuisine comme d'habitude. 2
2. Rangez les couteaux à leur place habituelle. Remonter la barrière de la cuisine comme d'habitude. 4
3. Rangez les couteaux à leur place habituelle, mais en plaçant une chaise devant le tiroir. Ne sécurisez pas la porte de la cuisine. 5
4. Rangez les couteaux à leur place habituelle et laissez la porte de la cuisine ouverte. 7
5. Laisser un couteau sur le comptoir de la cuisine et laisser la porte ouverte. 8
6. Laissez tous les couteaux sur le comptoir de la cuisine et laissez la porte ouverte. 8
7. J'emporte un couteau dans la chambre à coucher au moment du coucher et je le mets sur la table de chevet pendant la nuit. 9
8. Laissez un couteau dans la chambre du bébé (dans un endroit sûr où le bébé ne peut pas l'atteindre !)